Первая высадка человека на Луну состоялась 20 июля 1969 года. Чтобы доставить на спутник Земли транспортное средство, людям потребовалось еще два с лишним года.

Ровно полвека назад американские астронавты Нил Армстронг и Базз Олдрин ступили на поверхность Луны в ходе экспедиции корабля «Аполлон-11». С тех пор исследования не прекращаются ни на минуту: пока вы читаете эти строки, на Международную космическую станцию направляется корабль SpaceX CRS-18.

Любопытный момент заключается в том, что при высочайшем уровне организации космической миссии, Армстронгу и Олдрину пришлось передвигаться по Луне на своих двоих. Первый лунный вездеход (в оригинале – Lunar Roving Vehicle или LRV), управляемый человеком, дебютировал двумя годами позже и сопровождал экспедицию «Аполлон-15».

Четыре колеса + два сиденья = автомобиль?

На первый взгляд Lunar Roving Vehicle действительно похож на автомобиль в привычном нам понимании, но на деле параллелей немного. В основе LRV лежит рама из алюминиевого сплава; роль силовой установки играют четыре тяговых электродвигателя (ТЭД) постоянного тока, расположенных в ступицах колес. Мощность каждого ТЭДа составляет 190 Вт (0,25 л.с.) при 10 000 об/мин. Крутящий момент передается через понижающий волновой редуктор с передаточным отношением 80:1. Источник энергии - две неперезаряжаемые серебряно-цинковые батареи общей емкостью 242 Ач.

Rover lunare, la prima e unica auto sulla Luna

Несмотря на то, что основным разработчиком и генеральным подрядчиком выступала корпорация Boeing, проектирование колес поручили концерну General Motors. В итоге одобрение заказчика получила весьма интересная конструкция: на алюминиевый диск надевали «покрышку» диаметром 810 мм и шириной 230 мм. «Покрышка» была изготовлена из плетеной стальной проволоки с цинковым покрытием. При этом около 50% ее площади занимал титановый протектор. Для защиты от пыли использовались специальные крылья-щитки.

Rover lunare, la prima e unica auto sulla Luna

Метры и килограммы

Чтобы вам было проще представить габариты лунохода, постарайтесь подключить воображение и визуализировать бездушные цифры. Мы немного поможем. При длине в 3,1 метра, Lunar Roving Vehicle лишь немногим длиннее классического «Фиата-500». При этом его колесная база составляет внушительные 2,3 метра. Снаряженная масса «луномобиля» – 210 кг, а грузоподъемность в условиях лунной силы тяжести – почти полтонны. Дорожному просвету при полной загрузке (350 мм!) позавидуют все современные внедорожники. Радиус разворота составляет всего три метра, а управление осуществляется Т-образным рычагом, расположенным между сиденьями. «Держаться в седле» водителю и пассажиру помогают специальные липучки.

Rover lunare, la prima e unica auto sulla Luna

Если не вдаваться в детали, динамические характеристики лунохода не слишком впечатляют. Заявленная максимальная скорость – всего 13 км/ч (хотя в ходе экспедиции «Аполлон-16» астронавты Джон Янг и Чарльз Дьюк смогли раскочегарить LRV под горочку до 18 км/ч). Но стоит вспомнить о том, что сила тяжести на Луне в шесть раз меньше силы земного притяжения, значения начинают казаться вполне адекватными. Во-первых, даже на небольших неровностях грунта луноход могло подкидывать так, что экипажу едва ли помогли бы те самые липучки. Во-вторых, увлекаться большими пробегами запрещалось: в случае поломки лунохода астронавты должны быть в состоянии пешком вернуться к месту посадки лунного модуля. Разумеется, на LRV установили спидометр, указатель пройденного расстояния, а также индикаторы запаса мощности батарей.

'

Фото и видео: NASA

Галерея: Единственный автомобиль на Луне