Компания со 107-летней историей получила шанс шагнуть в светлое будущее благодаря канадскому миллиардеру.

Появлению одного из самых знаковых британских автомобильных брендов предшествовала страсть к скорости у Лайонеля Мартина – единственного ребёнка, появившегося в 1878 году в зажиточной семье промышленников из Корнуолла. Его одержимость набирающими в то время популярность колёсными транспортными средствами началась в раннем возрасте с велосипедов и впоследствии переключилась на автомобили.

В 1909 году любовь Мартина к быстрой езде на машине привела к конфликту с местной полицией и штрафу, за неоплату которого парень был отстранён от вождения на два года. Вернувшись на это время к хобби из недавнего прошлого – велосипедам – он встретил такого же энтузиаста, увлечённого гонками на двух колёсах, – Роберта Бамфорда.

Инженер по профессии и выходец из простой рабочей семьи Бамфорд также сходил с ума по машинам. Подружившись на этой почве, парни открыли в 1913 году совместный бизнес под вывеской Bamford & Martin. Сначала занимались продажей мотоциклов и автомобилей Singer в Лондоне, а также тюнингом. Затем увлеклись гонками по скоростному спуску в велосипедном парке Астон Хилл.

1914 Астон Мартин Уголь Скаттл
Aston Martin Coal Scuttle («ведёрко для угля»)

Первый прототип Aston Martin построили в марте 1915 года. За незамысловатый дизайн двухместному автомобилю дали прозвище Coal Scuttle («ведёрко для угля»). Этот Aston, cобранный на шасси Isotta-Fraschini 1908 года и оснащённый четырёхцилиндровым мотором Coventry-Simplex, по задумке авторов проекта должен был стать гоночной машиной наподобие Bugatti и таким образом задать вектор дальнейшего развития компании.

Обретая новую форму

Как и многие начинающие автопроизводители того времени, Aston Martin вскоре столкнулся с серьезной проблемой. Первая мировая война вынудила компанию на время остановить производство. Возникшие при этом финансовые трудности в конечном итоге привели к тому, что обанкротившуюся фирму в 1925 году пришлось продать. Несмотря на то, что автопроизводитель несколько раз переходил из рук в руки в течение последующих лет, увлечённость бренда гонками помогла ему сохранить хорошую репутацию.

С Aston Martin нужно считаться на гоночном треке – это подчеркнул триумф бренда в 1959 году в «24 часах Ле-Мана». Тогда заводские пилоты Рой Сальвадори и Кэрролл Шелби одержали победу на болиде DBR1 с трёхлитровым мотором, а Морис Тринтиньян и Пол Фрер на другом DBR1 заняли второе место.

Aston Martin 1959 24 Hours Of Le Mans
Aston Martin 1959 24 Hours Of Le Mans
Aston Martin 1959 24 Hours Of Le Mans
Aston Martin 1959 24 Hours Of Le Mans

Претерпев множество изменений на протяжении двадцатого века, Aston Martin уверенно следовал идее выпускать мощные и быстрые автомобили. Но уже делая акцент на дорожных моделях вроде DB5. Элегантное купе принесло марке известность в 1964 году благодаря Шону Коннери и фильму «Голдфингер», в котором актёр сыграл спецагента Джеймса Бонда. В последующие годы Aston Martin стал синонимом роскоши благодаря таким моделям, как Vantage, DB9 и Rapide, сочетающим оригинальный дизайн, передовые инженерные решения и богатое оснащение.

Aston Martin James Bond

Тем не менее, автоспорт на протяжении десятилетий продолжил играть важную роль в развитии марки. В 2004 году это привело к партнерству между Aston Martin Racing и инжиниринговой группой Prodrive. Плодами работы альянса стали многочисленные победы, включая по меньшей мере четыре в классе GT в Ле-Мане. И именно гонки заняли ключевое место в стратегии дальнейшего развития компании Aston Martin, вновь подошедшей к переломному моменту своей истории.

Дорога в будущее

Ранее в этом году стало известно, что канадский миллиардер Лоуренс Стролл решил приобрести почти 20% акций Aston Martin в рамках привлечения в компанию инвестиций в общей сложности в 500 миллионов фунтов стерлингов. Известный многим как бизнесмен из сферы моды, сделавший состояние на вложении средств в такие бренды, как Tommy Hilfiger и Michael Kors, он ещё является поклонником и владельцем большого количества мощных автомобилей: как современных, так и классических. Также Строллу принадлежит команда Формулы 1 Racing Point, ранее известная под именем Force India. В сезоне 2021 года она сменит вывеску на Aston Martin.

Aston Martin history

Вместе с сыном Лансом (на фото выше), гонщиком команды Williams F1 до присоединения к Racing Point в прошлом году, Стролл рассказал Motorsport о том, какие огромные усилия необходимы для поддержания конкурентоспособности команды Формулы 1, а также об ожиданиях, связанных со знаковым британским брендом:

«Бренд с такой богатой родословной и историей, как у Aston Martin, должен конкурировать в автоспорте на высочайшем уровне. Я думаю, это самое захватывающее, что происходило в последнее время в Формуле 1, и невероятно волнительное для всех заинтересованных в спорте, особенно для болельщиков. Я не могу придумать лучшего названия для команды Формулы 1. Королевским гонкам нет равных, и мы используем это, чтобы представить бренд Aston Martin на ключевых рынках».

У Стролла уже есть успешный опыт в раскрутке именитых брендов. Его миллиардер получил в 1980-х годах, когда помогал продвигать марку Ralph Lauren в Европе. То же самое Стролл проделал и с Tommy Hilfiger в 1989 году.

Галерея: Aston Martin DBX (2020)

Автомобильная индустрия - совсем другой мир, в которой огромные инвестиции, долгосрочное развитие и жесткая конкуренция являются обычным делом. Новые модели, такие как недавно представленный DBX – первый в истории Aston Martin кроссовер – вероятно, окажут решающую роль в оздоровлении компании в ближайшие годы. И они выйдут на мировой рынок во время, когда предстоит серьёзно побороться за прибыльность. Но Стролл настаивает, что он надолго в этом бизнесе:

«Я и мои соинвесторы продолжаем верить в будущее Aston Martin Lagonda. Лучшее тому подтверждение – 262 миллиона фунтов стерлингов, вложенных нами в основу финансовой безопасности компании. Это значительная часть из 536 миллионов фунтов стерлингов, которые будут инвестированы консорциумом и другими акционерами в это очень непростое время. Они дают компании необходимую стабильность для перезагрузки бизнеса и дальнейшего развития. У нас есть четкий план, чтобы всё было именно так. В частности, в следующем сезоне Aston Martin войдет в состав заводской команды Формулы 1, и я с нетерпением жду совместной работы с менеджментом для реализации этой программы».

Прилагаемые усилия также подкрепляются недавними новостями о том, что швейцарский фармацевтический магнат Эрнесто Бертарелли и глава команды Mercedes-AMG Petronas Motorsport Тото Вольф тоже включились в эту борьбу, став владельцами 3,4% и 4,8% акций британского автопроизводителя соответственно.

Конечно, следует учитывать сложное время, в которое мы живём. И что ждёт Aston Martin в дальнейшем, ещё только предстоит увидеть. Но если случится нечто подобное тому, что происходило с брендом за последнее столетие, скорее всего, скучно не будет.