Создатель Tesla Илон Маск устроил революцию в мире дорожных автомобилей. Алехандро Агаг, создавший Formula E, стал революционером в автоспорте.

Алехандро Агаг стоит с Илоном Маском в одном ряду среди тех, кто увидел и оценил потенциал электромобилей. Сходство между двумя этими персонами кажется странным, но лишь вопрос времени в том, когда имя Агага станет таким же всемирно известным, как имя Маска и столь же нарицательным. С трудом можно вспомнить время — хотя это и было совсем недавно — когда Илон никто не знал, а musk для всех был животным секретом мускусом. В первы дни после основания SpaceX и объявленных планах о космических путешествиях аналитики вроде Джона Пайка говорили: "Он не знает, что делает. Он попал под влияние группы людей, убедивших его в том, что он умнее всех".

Алехандро Агаг и Формула Е

Когда Маск занял пост генерального директора Tesla в 2008 года и начал идти к тому, чтобы избавить мир от двигателей внутреннего сгорания, а своих сотрудников стал превращать в "спецназ" — люди заговорили, что он сошёл с ума. Когда Илон начал тратить личные деньги, заработанные в статусе основателя PayPal, чтобы удержать на плаву Tesla, интернет ответил издевательствами и запуском блога Tesla Deathwatch.

Алехандро Агаг и Формула Е

Алехандро Агаг столкнулся с такими же насмешками, когда 4 года назад запустил гоночную серию Formula E для электромобилей. Многие автолюбители тогда смеялись и сомневались в том, что автомобили на аккумуляторах, жужжащие на городские трассах, когда-нибудь станут жизнеспособным спортом. Берни Экклстоун, бывший глава Формулы 1, тогда окрестил машины Formula E "газонокосилками".

Сейчас, накануне старта уже 5 сезона Formula E, которая в начале декабря 2018 года начинает новый чемпионат в Саудовской Аравии в городе Ад-Дирия, уже никто не шутит над электромобилями. Налицо все признаки того, что Formula E постепенно начинает теснить позиции Формулы 1 и это похоже на то, как рыночная капитализация Tesla превышает таковую у GM и Ford.

Алехандро Агаг и Формула Е

Те, кто продолжает игнорировать гонки электромобилей, просто не в состоянии оценить новое видение транспорта будущего, которое олицетворяет Formula E, а также огромного таланта Алехандро Агага, бывшего бизнесмена и политика, который основал и продолжает руководить серией. Как и Илон Маск у руля Tesla, компании, которую скептически оценивали с самого начала, Агаг проявил себя дальновидным лидером, не обращавшим внимание на критиков и посвятившим себя одном — вести Formula E к стремительному росту, который мы наблюдаем сейчас.

Быстрее, выносливей, чувственней

Что отличает Маска и Агага от тех, кто до них стремился сделать электромобили популярными, так это то, что и Илон, и Алехандро представляют потенциал электромобилей через чрезвычайно чувственные и даже можно сказать сексуальные автомобили. Несовершенный, но крайне соблазнительный Tesla Roadster пробудил интерес к электромобилям, который закрепила Tesla Model S. Она показала всему миру, что электромобиль может быть мощным, комфортным, красивым и столь же дальнобойным, как и машина с традиционным двигателем внутреннего сгорания. Tesla побила Maserati и Aston Martin, равно как и другие спорткары, на их поле. А сейчас на окраинах Эр-Рияда мы видим в действии машины Formula E второго поколения. И они тоже меняют правила игры.

Алехандро Агаг и Формула Е

В отличие от первого поколения техники Formula E, которая сама по себе была относительно крутой, вторая генерация машин снискала всеобщее признание. Стоит сказать, что гоночные электромобили сейчас сравнивают с "бэтмобилем". Но гораздо важнее, что объём аккумуляторов вырос с 28 кВт/ч до 52 кВт/ч и теперь пилотам не надо больше посреди гонки менять одну машину на другую. И главная причина издеваться над Formula E — что это за серия, где запаса хода не хватает на всю гонку! — теперь исчезла.

Машина первого поколения, которая существовала с 2014 по 2018 год, могла развивать 225 км/ч, а новый автомобиль, дебютирующий на трассах в этом сезоне, уже может разогнаться до 290 км/ч. Возможно, это и не 370 км/ч Формулы 1, но такая динамика отлично подходит для уличных трасс Formula E. И тот темп развития технологий в области ёмкости батарей и мощности электромоторов, который наблюдается у электромобилей, говорит о том, что эффективность Formula E на уровне Формулы 1 — дело уже не слишком далёкого будущего.

Лаборатория инноваций

Не сомневайтесь, что и Маск, и Агаг будут расширять границы технологических возможностей для аккумуляторов и электромоторов, пока они не станут эффективнее двигателей внутреннего сгорания. Сейчас Tesla и Formula E не столько компании по выпуску автомобилей и проведению гонок, сколько безумные лаборатории. Список технических новинок, созданных Tesla, такой внушительный, что перечислять их здесь невозможно. К главным достижениям можно отнести аккумуляторы из наборных элементов, автопилот на базе видеокамер и беспроводные обновления для электромобиля. Важно сказать, что многие функции, которые до Tesla считались нереальными — батареи большой ёмкости, поддержка быстрой зарядки, аэродинамические решения дверных ручек — теперь считаются стандартом для производителей "традиционных" автомобилей.

Алехандро Агаг и Формула Е

В 5-м сезоне Formula E все команды используют одинаковую систему аккумуляторов, разработанную известной по Формуле 1 компанией McLaren. Агаг не собирается позволять командам Formula E раздувать бюджеты, что вполне реально, если они будут самостоятельно создавать батареи. Вместо этого, как сообщает Motorsport.com. команды будут конкурировать в области разработки двигателей, коробок передач, инверторов и программного обеспечения.

Агаг понимает, что, сохранив единые аккумуляторы, ограничив численность команды до 20 человек и ежегодные инвестиции до $3,3 миллионов, Formula E может сыграть маленькой, но разрушительной силы, став Tesla от автоспорта. Агаг хочет максимизировать потенциал каждого вложенного доллара, чтобы подорвать автоспорт и, соответственно, всю автомобильную промышленность.

"Одной из ключевых причин, по которой мы пришли в Formula E, стала возможность перехода технологий из гонок в серийные автомобили", — говорит менеджер команды Jaguar Panasonic Racing Джеймс Барклай. Jaguar стал первой премиальной маркой, создавшей собственную команду Formula E 2 года назад. "Хотя наши электромоторы машины Formula E и дорожного кроссовера I-Pace не совпадают, но для наших клиентов будет огромным преимуществом ситуация, в которой гоночные технологии найдут своё воплощение в дорожных машинах", — поясняет Барклай. "Гоночный автомобиль, который может ехать быстро и долго — это дорожный автомобиль, который может ехать быстро и долго".

Алехандро Агаг и Формула Е

В этом сезоне в Formula E пришла BMW, сделав заводскую команду на базе Andretti Autosport. "Границы между серийными и гоночным машинами в BMW i Motorsport размыты сильнее, чем в любом другом проекте", — заявил в интервью Popular Mechanics представитель BMW Джей Хансон. Трансфер технологий обеспечивают инженеры, который работают над машинами Formula E и дорожными электромобилями BMW i.

"Для автоспорта важно демонстрировать технологическое лидерство", — писал Агаг в апреле. — "Сложная управляющая электроника, долговечные и безопасные технологии, проявившие себя в гонках, позволяют автопроизводителям применять этот опыт в дорожных машинах, делая их легче, мощнее и энергоэффективнее".

Создавать новообращённых

Путь Tesla от Силиконовой долины до статуса ведущего мирового автопроизводителя занял 10 лет. За исключением некоторых моделей Toyota и Honda, Tesla за последние месяцы сделала больше экземпляров Model 3, чем любая другая марка, независимо от класса и ценового сегмента их автомобилей. Это помогает в переходе от ДВС к электромоторам, когда у вас есть для клиента первоклассный продукт и он видит это — получается, у вас есть все основания на блестящее будущее. Formula E использует ту же стратегию, чтобы завоевать фанатов, партнеров, гонщиков и спонсоров.

Алехандро Агаг и Формула Е

Если вы не верите, что Formula E сможет приблизиться к уровню Формулы 1, то подумайте над тем, что когда-то казалось нереальным, но воплотилось в жизнь: Porsche покинул чемпионат мира World Endurance Championship, где доминировал в топовом классе LMP1, чтобы со следующего года выставить команду в Formula E. Audi ушла из гонок прототипов и присоединилась к Formula E в прошлом году. Добавьте сюда Nissan, Mercedes-Benz, Audi, BMW и Jaguar — это всё ключевые игроки Formula E, которые привели костяшки домино в движение и те начали падать.

Более того, в 5-м сезоне Formula E в чемпионате появились два ветерана Формулы 1. В мае стало известно, что победитель 11 Гран При и гонщик с 15-летним опытом в Формуле 1 бразилец Фелипе Масса приходит в Formula E в качестве пилота команды Venturi, базирующейся в Монако и имеющей в числе соучредителей Леонардо ди Каприо. Масса сказал, что для него Formula E привлекательна тем, что в ней выиграть может почти любой гонщик, а это невозможно в Формуле 1.

Алехандро Агаг и Формула Е

В октябре пилот McLaren в Формуле 1 Стоффель Вандорн объявил о своём переходе в Formula E в команду HWA, представляющую собой дочернее предприятие Mercedes-AMG. Масса и Вандорн присоединились к другим бывшим пилотам Формулы 1 — имеющему 10-летний стаж в чемпионате мира Нику Хайдфельду и действуюшему чемпиону Formula E Жан-Эрик Верню, который гонялся за Scuderia Toro Rosso с 2012 по 2014 год.

"Когда Formula E стартовала, люди говорили, что эта серия никогда не сможет обогнать Формулу 1", — сказал Хайдфельд в интервью Autoweek. — "Сейчас я уже не уверен в этом". Британская Sub сообщила, что даже чемпион Формулы 1 Льюис Хэмилтон постепенно проявляет интерес к Formula E, когда узнал об уровне вредных выбросов в Формуле 1. Хэмилтон считает, что пройдёт 5-10 лет, прежде чем можно будет на равных сравнивать две серии. Ну а давний спонсор Формулы 1 Hugo Boss не стал ждать — немецкий бренд класса люкс с прошлого года представлен в Formula E.

Всё или ничего

Несмотря на все победы, Агаг следует духу радикальных инноваций. Такой же подход заставляет Маска двигаться дальше с такими вещами, как крупнейшие в мире заводов по производству батарей, грузовики с электромоторами и новая версия Roadster, которая ускоряется с нуля до 100 км/ч за 1,9 секунды.

С момента создания Formula E Агаг похожим образом вышел за рамки возможного. Formula E взаимодействует с болельщиками, давая им возможность голосовать за пилотов перед гонкой, чтобы те получили бонус в виде увеличения мощности несколько раз во время гонки. В пятом сезоне к этому добавится новинка под названием «Режим атаки». Гонщики cмогут проезжать по специальным зонам вне главной траектории, где получат временное повышение мощности – очень похоже на Mario Kart, когда игрок ловит золотую звезду.

И все эти вещи – просто хитрые уловки? Ну, точно так же жаловались на Tesla за двери «Крылья сокола» у Model X или использование системы фильтрации HEPA, которая может использоваться для защиты от биологического оружия. Но так или иначе, Маску и Агагу всегда удается восхитить таким поклонников.

Алехандро Агаг и Формула Е

Эта же дерзость заставила Маска и Агага попытать выкупить свои компании обратно в этом году. В августе Маск не смог собрать все воедино для выкупа акций на 72 миллиарда долларов. Это случилось через три месяца после того, как Агаг решил заполучить полный контроль над Formula E, неожиданно предложив за нее 700 миллионов долларов. Масштабы обеих предприятий сильно различаются, но обе попытки потерпели неудачу. Однако случившееся показывает, что Маска и Агага не пугает то, что их компании находились на грани жизни и смерти.

Маск недавно признал, что Tesla столкнулась с серьезной угрозой гибели в апреле 2018 года, когда наращивала производство Model 3. "Компания тратила деньги так, как будто сошла с ума", – заявил он Axios. Маск привык управлять компанией на грани, начиная с 2018 года, когда Tesla остро нуждалась в деньгах после финансового кризиса. Formula E также столкнулась с финансовым кризисом по ходу своего первого сезона в 2014 году. После первых трех гонок в Пекине, Путраджае и Пунта-дель-Эсте у компании закончились деньги. "Мы не должны были дойти до такого, но дерьмо случается", – говорил Агаг.

Алехандро Агаг и Формула Е

Любая компания может снова столкнуться с финансовыми сложностями, но, несмотря на эти проблемы, Маск и Агаг готовы поставить все, что имеют, на электробудущее. В них говорит их страсть. В их мире не собираются вытеснять чрезвычайно мощное ископаемое топливо и ретроградную автомобильную промышленность осторожными, детскими шагами.

Легенды в процессе становления

Для Маска и Агага переход на электромобили выходит за рамки того, что находится под капотом машин. Речь идет об изменении всей картины мира, который начинается с изменения привычных вещей. Маск выступил против идеи продажи автомобилей Tesla наряду с автомобилями с моторами внутреннего сгорания в устаревших обычных дилерских центрах. Его точка зрения привела к появлению розничного магазина Tesla, который сильнее вовлекает потенциальных покупателей в обсуждение проблем использования энергии, окружающей среды, а также о будущем транспорта. И точно так же Агаг стремится проводить гонки Formula E на городских улицах, а не автодромах – несмотря на трудности, с которыми сталкиваются организаторы.

"Это добавляет уйму сложностей и логистических проблем, – сказал Агаг. – Но мы просто берём это на себя". Formula E проводится в одних из самых густонаселенных и развитых городах мира. Молодое поколение может попасть на гонки рядом с тем местом, где они живут. Болельщики не стоят в длинных очередях, чтобы попасть на трассу. У зрителей есть возможность воспользоваться общественным транспортом, чтобы добраться до места гонки. А доступная городская среда дает возможность получить неповторимый личный гоночный опыт.

Алехандро Агаг и Формула Е

Агаг неоднократно говорил о Formula E как о формате гонок для молодежи. "Если мы сможем сделать поклонниками серии 10-летних детей, то они останутся ее поклонниками до конца жизни", – писал Агаг в начале этого года.

Новое поколение поклонников гонок взрослеет в мире машин, который сильно отличается от того мира, что остается позади. Если большинство людей станет ездить на электромобилях, как предсказывают многие, то Tesla можно будет считать первой в мире великой компанией по производству электрокаров.

Илон Маск, несомненно, заслужил свой легендарный статус. Но когда история электрификации транспорта будет рассказываться будущим поколениям, Алехандро Агаг заслуживает места рядом с ним в пантеоне "электрореволюционеров".

Самое захватывающее в этом – то, что мы являемся свидетелями этой трансформации, она происходит на наших глазах. Убедитесь в этом сами, начиная с пятого сезона Formula E, стартующего в Саудовской Аравии. А затем серия до середины июля проедет через Азию, Европу и Северную Америку.