Шасси знаменитой спортивной двухдверки Shelby послужило основой для прекрасного родстера с двигателем V8 еще в середине 60-х: встречайте единственный в своём роде Mercer-Cobra.

Название: Mercer-Cobra Roadster

Дебют: 1965 год

Спецификация: шасси Shelby, 4,7-литровый двигатель V8, 4-ступенчатая механическая коробка передач, дисковые тормоза всех колёс, независимая передняя и задняя подвески.

Почему мы вспомнили о нём сегодня:

Потому что её потрясающие линии и формы, удачно подчёркнутые медными и латунными элементами, сами по себе являются причиной, узнать побольше об этой открытой двухдверке.

История этого автомобиля, построенного по заказу Copper Development Association в шестидесятых годах прошлого столетия, невероятна и удивительна. Его автором был бывший дизайнер компаний Studebaker и Chrysler Вирджил Экснер. Если вам кажется знакомым его имя, то вероятно потому, что этот человек работал над стилем в общей сложности 47 «Студебекеров», сотрудничал с Ghia над созданием концепта Selene II, а также был причастен к появлению на свет серийных моделей Renault Caravelle и Volkswagen 1500.

Так вот это он опубликовал эскиз Mercer-Cobra в числе четырёх других своих работ в декабрьском номере журнала Esquire за 1963 год, как современную интерпретацию Mercer Raceabout. И именно на страницах этого издания рисунок однажды заметил президент Copper Development Association Джордж М. Хартли. Топ-менеджер связался с Экснером и попросил его завершить начатое, воплотив проект в металле. То есть построив такой автомобиль. К этой работе была привлечена итальянская фирма Carrozzeria Sibona-Basano в Турине, из ворот которой в итоге выехал потрясающий родстер Mercer-Cobra.

Родстер Мерсер-Кобра 1965 года

Вместе со своим сыном Экснер доработал дизайн прототипа, который впоследствии был перенесён итальянским кузовостроителем на шасси реального британского спортивного автомобиля от AC Cars. Именно так у шасси концепта с длинным капотом и короткими свесами появился номер CSX2451. Оригинальные фары были установлены на специальных шарнирах по бокам носовой части автомобиля. Когда светотехника не использовалась её можно было повернуть, спрятав в корпус автомобиля, чтобы придать концепту более обтекаемый вид.

Построенный в единственном экземпляре шоу-кар, обутый в 16-дюймовые колёса в ретро-стиле с многочисленными спицами и латунными колпаками, был выкрашен в потрясающий цвет Pearl White и получил изогнутое ветровое стекло из плексиглаза. А ещё у родстера был чёрный кожаный салон и множество декоративных деталей из меди. Они украшали даже находившийся под капотом мощный 4,7-литровый двигатель V8. Помимо этого концепт мог похвастать дисковыми тормозами всех колёс из медного сплава, который также использовался и при оформлении интерьера.

Если вас интересует судьба этого автомобиля, то он был продан с молотка некоему коллекционеру в 2011 году через RM Auctions за $660 000.

Фото: RM Auctions

Галерея: 1965 Mercer-Cobra Roadster