Мы помним этот концепт-кар из середины прошлого века главным образом из-за его ужасного дизайна, который был следствием попытки создать самый безопасный на тот момент автомобиль в мире.

Название: Aurora Safety Car

Дебют: на специальном мероприятии в Нью-Йорке в 1957 году

Спецификация: рама и двигатель Buick, кузов из стекловолокна

Почему мы вспомнили о нём сегодня:

Ну, в основном из-за довольно отвратительного дизайна, который был следствием попытки создать самый безопасный автомобиль в мире. И хотя принцип «форма следует за функцией» теоретически применим в этом случае, конечный результат ужасает, заставляя многих говорить, что «Аврора» была самой уродливой машиной из когда-либо созданных.

Автором этого странного с вида прототипа был католический священник Альфред А. Джулиано, называвший Aurora «максимально безопасным автомобилем». Однако, его ждал полный провал, поскольку, помимо ужасного внешнего вида, концепт-кар был ещё и кошмаром с технической точки зрения. Легенда гласит, что во время 100-мильной поездки из Коннектикута в Нью-Йорк, где он был официально представлен, автомобиль ломался 15 раз. И главным образом потому, что стоявший на нём двигатель Buick до установки на прототип не запускался более четырех лет.

«Аврора» была построена на раме Buick 1953 года и получила кузов из стекловолокна, сооружённый вокруг фанерной рамы, а также ударопрочный прозрачный купол кабины в виде пузыря. Задаётесь вопросом почему у концепта не было дворников? Джулиано считал форму ветрового стекла «Авроры» настолько аэродинамичной, что капли дождя по его мнению должно было просто сдувать набегающим потоком воздуха.

Автомобиль безопасности Аврора 1957 года

В конструкции «Авроры» было множество компонентов, связанных с безопасностью, в том числе защитные брусья в дверях от боковых ударов, усиленный каркас, ремни безопасности и даже мягкая приборная панель. Запасное колесо было установлено под передней частью автомобиля, чтобы в случае аварии поглощать удар.

Кроме того, передняя часть кузова концепта была заполнена специальной пеной, чтобы смягчить удар и сократить повреждения пешехода в случае наезда на него (можно сказать, что это была своеобразная подушка безопасности для пешеходов из 50-х годов). Также автомобиль получил складную рулевую колонку и поворачивающиеся на 180° сиденья. Водитель и пассажир в случае неизбежного столкновения разворачивались бы задом наперёд. Также в конструкции машины были предусмотрены гидравлические домкраты для поднятия её над землёй, которые активировались и управлялись прямо с приборной панели.

Планировалось запустить Aurora в производство, но по понятным причинам этого не произошло. Альфред Джулиано работал над постройкой своего концепт-кара около четырёх лет и потратил на него $30 000, но в итоге обанкротился после провала проекта.

Автомобиль безопасности Аврора 1957 года

Предполагаемая серийная модель должна была стоить около $12 000, что сделало бы её одной из самых дорогих машин того времени. Для сравнения, Cadillac Eldorado Brougham стоил в 1957 году около $13 000.

Этот прототип гнил в гараже десятилетиями, но в конечном итоге был спасён автолюбителем Энди Сондерсом, который выкупил «Аврору» и полностью восстановил ее в начале 2005 года.

Aurora 1957 года, считающаяся самым первым экспериментальным транспортным средством в области автомобильной безопасности, действительно была провалом, но, по крайней мере, у человека, стоявшего за этим проектом, были добрые намерения.

Источники: Andy Saunders, redacegarage.com, 95octane.com, nytimes.comcarstories.com

Галерея: 1957 Aurora Safety Car