Идея выпустить компактную двухдверку с кузовом Cabriolet возникла в компании Volvo практически одновременно с выходом в свет псевдокупе, а по сути трёхдверного хэтча, под индексом 480.

Название: Volvo 480 Cabrio

Дебют: Женевский автосалон 1990 год

Спецификация: построен на базе трёхдверки Volvo 480, бензиновый двигатель Renault, передний привод, «слепая» головная оптика, конструкция бамперов в соответствии с требованиями NHTSA.

Почему мы вспомнили о нём сегодня:

Поскольку это была отличная попытка создать классный и сравнительно недорогой четырёхместный шведский кабриолет «гольф-класса». Но, как многим другим прекрасным и гениальным прототипам, этой «открытке», к сожалению, не суждено было стать серийным автомобилем. Хотя несколько экземпляров всё же попали на дороги общего пользования..

Идея выпуска открытой версии Volvo 480 возникла у скандинавов тогда же, когда в 1986 году миру было представлено это переднеприводное трёхдверное четырёхместное псевдокупе, называемое некоторыми «шутинг брейком». А может быть и раньше. Тем не менее, спустя год компания Volvo даже анонсировала скорый выход 480 Cabriolet, но в итоге представила его на суд публики только в 1990 году, в рамках Женевского автосалона.

Казалось бы, концепция постройки кабриолета предельно проста: срезаешь жёсткий верх, заменяешь его складным мягким, усиливаешь кузов и ставишь над салоном дополнительную защиту в виде дуги безопасности. Однако, на деле всё оказалось куда сложнее. В процессе работы над проектом возникло множество трудностей, разногласий и потребовались неоднократные доработки.

1990 Volvo 480 Cabrio

Изначально за разработку дизайна кабриолета с посадочной формулой 2+2 отвечал британец Стив Харпер, причастный к созданию таких автомобилей, как MG F, Ford Escort RS Cosworth, а также Volvo C70. Но в 1986 году он покинул компанию Volvo и проект перешёл к его коллеге Кору Стинстре. В том же году фирма ASC (American Sunroof Company) из Детройта построила первый прототип кабриолета, успевший даже засветиться на страницах автомобильных журналов. Его должны были показать на голландском автошоу Autorai, но компания Volvo заявила, что тот 480 Cabrio был всего лишь макетом и нигде его в итоге не представила. Помимо кабриолета фирма ASC также построила прототип двухдверки 480 с кузовом тарга со съёмными панелями крыши. Но Volvo он не понравился и идея была похоронена.

1990 Volvo 480 Cabrio

Всё в том же в 1987-м бельгийский дилер Volvo решил самостоятельно завершить начатый проект 480 Cabrio, для чего привлёк небольшую местную кузовостроительную компанию EBS. Через некоторое время у бельгийцев получился прототип желаемого кабриолета. У него не было дуги безопасности, а мягкий складной верх открывался и убирался при помощи электропривода. В то же время над постройкой альтернативного 408 Cabrio трудилась британская фирма Motor Panels. Её «открытка» создавалась по проекту Стива Харпера с дугой безопасности и в итоге именно она была выбрана шведами из этих двух вариантов.

Этот же автомобиль был представлен публике в Женеве в 1990 году как прототип кабриолета, чьё производство скандинавы обещали начать в конце того же года (как модель 1991 года). По их плану основа автомобиля должна была изготавливаться в Нидерландах на заводе NedCar, дальнейшую сборку предполагалось вести в Бельгии, а финальную – в Англии. Кабриолет получил ряд улучшений по сравнению с Volvo 480. В частности усиленные панели кузова и расширенную колею колёс.

1990 Volvo 480 Cabrio

Из-за этих и других постоянных доработок старт производства постоянно откладывался, но несмотря на это предварительные продажи ещё не выпускавшейся модели стартовали в 1991 году. Однако, когда всё было готово к запуску фирма Motor Panels обанкротилась. А поскольку поставщики заключили с ней ряд эксклюзивных соглашений, EBS просто не смогла взять всё производство на себя. Кабриолет в этом случае получился бы слишком дорогим. Жирную точку в этой истории поставило решение Volvo прекратить выпуск модели 480.

Любопытно, что помимо находящегося в музее Volvo в Гёттеборге красного кабриолета Volvo 480 Turbo существует ещё по меньшей мере три таких же серийных открытых шведских двухдверки, которые всё же успели собрать вручную. Они колесят по дорогам Европы и хранятся в гаражах коллекционеров. Пара находится в Голландии (красная и синяя праворульная), а третья «всплывала» в продаже на вторичном рынке Великобритании в 2012 году.

Галерея: 1990 Volvo 480 Cabrio