"Недостающее звено" линейки Bentley – спортивный Corniche – погиб под бомбами во Вторую мировую, но вернулся к жизни на рубеже столетий.

В компании считают Corniche переходным этапом между моделями Embiricos 4¼ Litre и знаменитым R Type Continental. Построили его в 1939 году по следам проекта греческого гонщика Андре Эмбирикоса, который незадолго до этого по собственной инициативе заказал во французском ателье Pourtout спорткар на шасси 4¼ Litre. Результат Эмбирикоса так понравился британцам, что было решено сделать что-то подобное серийной моделью.

Bentley Corniche 1939 года

Кузов для будущего Corniche спроектировал французский дизайнер Жорж Полен (а создало ателье Carrosserie Vanvooren), в основу спорткара положили облегченное шасси с модернизированным двигателем MkIV и в мае 1939 года отправили то, что получилось, на испытания. В Бруклендсе Corniche смог разогнаться до 160 км/ч – весьма впечатляющий результат для того времени.

Отмечается, что внешность автомобиля была весьма оригинальной для 30-х годов: вытянутые крылья, отсутствие средних стоек и куда более динамичная, чем ранее, линия решетки радиатора стали своего рода дизайнерской революцией. Однако, до серийного воплощения Corniche не дожил.

Bentley Corniche 1939 года

В ходе дорожных испытаний во Франции автомобиль попал в серьезную аварию. Ходовую часть для восстановления отправили на завод в Дерби, а кузов вернули в Дьепп, где тот и угодил под очередной авианалет.

Несколько лет назад бывший руководитель Bentley Кен Ли взялся за проект восстановления Corniche и при помощи волонтеров фонда Уолтера Бентли начал собирать по коллекционерам оригинальные запчасти. В 2008 году проект получил поддержку самой фирмы, а еще через некоторое время глава Bentley Эдриан Холлмарк поручил восстановление "придворному" ателье Mulliner. Оригинальный кузов Corniche был безвозвратно утрачен, но новый британские инженеры построили со скрупулезным соблюдением спецификаций 30-х годов, используя настоящие эскизы дизайнера Жоржа Полена – они хранились в архивах семьи художника.

Bentley Corniche 1939 года

"С нуля" пришлось разрабатывать не только аутентичный цвет и некоторые нюансы отделки салона, но и часть оборудования для изготовления кузова – например, паровую камеру для сгибания деревянных панелей. Известно, что на одну только решетку радиатора у мастеров Mulliner ушло три месяца.

Заново воссозданный Bentley Corniche стал очередным подарком фирмы на собственный вековой юбилей. Автомобиль дебютирует "живьем" на сентябрьской выставке в Лондоне, после чего пополнит фирменный музейный парк Bentley Heritage.

Галерея: Восстановленный через 80 лет Bentley Corniche