Мало кто помнит, что предвестники современных моделей Lada с приставкой Cross впервые появились «в металле» 10-15 лет назад.

Вопреки расхожему мнению будто завод, выпускающий в России автомобили Lada (в СССР – «Жигули»), стоит на проклятом месте и потому собирать на нём нормальные машины не могут или не хотят, инженеры «АвтоВАЗа» придумывали много интересных и перспективных проектов. Одни, к сожалению, так и закончили жизнь в статусе прототипа или концепт-кара. Другие удивили мир: ведь именно тольяттинцы ещё в далёком 1977 году, предвосхитив бум на кроссоверы, запустили в производство ВАЗ-2121 «Нива» (сейчас – Lada 4x4) на стыке легкового и внедорожного сегментов.

Сегодня мы расскажем о прародителях современных бестселлеров компании – универсалов Vesta SW Cross и Kalina Cross/Granta Cross. Они появились в начале двухтысячных годов, поскольку ещё в девяностых креативные умы «АвтоВАЗа» почувствовали, что за приподнятыми и полноприводными легковушками будущее. Тогда-то россияне и узнали сначала о Lada 111 c немыслимой для этой модели припиской к названию GTI 2.0 4x4, а затем и о Lada Kalina 4WD. Да-да, с полным приводом!

1999 Lada GTI 2.0 4x4

GTI, но не Golf

О прототипе Lada с необычным названием GTI 2.0 4x4 впервые стало известно в 1999 году. Он был построен силами НТЦ «АвтоВАЗа» на основе серийного универсала ВАЗ-21113. Изначально автомобиль получил 150-сильный 2-литровый мотор и 5-ступенчатую механику фирмы Opel, а ещё заднюю подвеску, редуктор и вискомуфту GKN от Volkswagen Golf Syncro. Оcтальные узлы были уже собственной разработкой, включая коробку отбора мощности.

Внешне, помимо никак не связанного с «Фольксвагенами» шильдика GTI, полноприводный универсал Lada 111 отличался колёсами большего диаметра, увеличенным до 185 мм дорожным просветом и защитной пластиковой юбкой по периметру. Всё в нём было хорошо, кроме цены, которая в такой конфигурации машины с заимствованными у иномарок узлами и агрегатами составляла порядка 15 000 долларов, то есть почти втрое дороже обычной Lada 111!

1999 Lada GTI 2.0 4x4

Эту проблему на «АвтоВАЗе» решили путём разработки и установки собственных заднего редуктора и двухрычажной подвески на подрамнике. А ещё заменой опелевского мотора на 1,5-литровый тольяттинский восьмиклапанник. Такие меры позволили снизить стоимость Lada GTI 2.0 4x4 до 8500 долларов, что оказалось всего на 30% дороже серийного моноприводного универсала. Но модель так и не пошла в серию, построили лишь около 10 таких прототипов, .

Полноприводная Kalina

Спустя восемь лет, в 2007 году, «АвтоВАЗ» представил ещё один универсал, построенный по тому же рецепту. Это была Lada Kalina первого поколения, получившая шильдик 4WD, а вместе с ним также подключаемую через вискомуфту заднюю ось, более мощный 99-сильный (160 Нм) тольяттинский двигатель 1.8 в паре с усиленной механикой.

2007 Lada Kalina 4WD Concept

Из прочих конструктивных особенностей Kalina 4WD отметим передний подрамник с треугольными рычагами и заднюю подвеску McPherson вместо скручивающейся балки. Однако, и этот прототип не ушёл дальше стен НТЦ «АвтоВАЗа», хотя испытатели машины констатировали её улучшенную курсовую устойчивость на скользкой дороге, хорошую управляемость и манёвренность, а также повышенную проходимость несмотря на стандартные 160 мм под днищем.

Впрочем, тольяттинцы, не рискнувшие сразу запускать эти машины в серию, опираясь только лишь на просьбы покупателей сделать для них «внедорожный» универсал, всё же вывели на рынок несколько таких моделей, начиная с 2014 года, когда мировые тренды и растущую моду на кроссоверы уже нельзя было игнорировать. А ведь вполне могли бы стать законодателями моды в сегменте, если в начале двухтысячных оказались более смелыми и решительными.

Галерея: 2007 Lada Kalina 4WD