История удивительного концепта-монстра Plymouth, построенного в пику популярности минивэнов в конце восьмидесятых годов.

Незадолго до бума микроавтобусов автопроизводители искали способы расширить сегмент семейных машин. Тогда-то, в 1989 году, компания Plymouth, как раз работавшая над третьим поколением минивэна Voyager, явила миру футуристический концепт-кар Voyager III. На нём, в числе прочего, был продемонстрирован ряд дизайнерских решений, которые впоследствии перекочевали на куда более простой и практичный серийный автомобиль, вышедший в 1995 году.

Это, например, заострённая передняя часть с узкой головной оптикой и сильно наклоненным ветровым стеклом, которыми концепт напомнил появившийся двумя годами позже Pontiac Trans Sport. Правда, у прототипа Plymouth была куда большая площадь остекления пассажирского салона. Она вообще считается рекордной среди минивэнов. Дополнительную изюминку профилю сильно вытянутого Voyager III придавала задняя подвеска с двумя осями, визуально усиливавшая силуэт машины.

Но это далеко не все особенности концепта. Была у него куда более интересная фишка. Plymouth Voyager III состоял из двух частей. А, точнее, из двух половинок – передней и задней. Первая представляла собой городскую малолитражку, которая могла использоваться для поездок двух-трёх человек отдельно от «пристегиваемого прицепа» на пять пассажиров. Отметим, это была далеко не самая безумная и довольно оригинальная задумка для времени, когда автопроизводители всё чаще задумывались о компактных машинах, меньше загрязняющих окружающую среду. Ведь Plymouth Voyager III объединял в себе сразу два автомобиля: манёвренный бережливый ситикар и просторный минивэн.

Когда две части концепта «собирались» в один большой вэн, задние колёса «кабины» убирались и маскировались большими кузовными панелями, оставляя на земле только три оси – одну спереди и две сзади. Любопытно, что каждая из двух частей прототипа оснащалась собственным четырёхцилиндровым двигателем, работа которых синхронизировалась бортовой электроникой. То есть Plymouth Voyager III мог быть как моноприводным, так и полноприводным.

К сожалению, фотографий салона концепта почти не сохранилось. Но и на единственном известном снимке интерьер выглядит весьма просторным и качественно исполненным для того времени. Несмотря на всю оригинальность, дебютировавший на мотор-шоу в Чикаго в 1990 году Voyager III не пришёлся по душе руководству компании. Впрочем, среди работ автора облика Dodge Viper и Plymouth Prowler, американского дизайнера Тома Гейла, которому приписывают создание этого минивэна-монстра, он был далеко не лучшим.

Галерея: Plymouth Voyager III (1989)