Первые седаны Lucid Air поступят покупателям через год.

Калифорнийская компания Lucid Motors нечасто баловала нас новостями: представив большой электрический седан Air в 2016 году и проведя ряд мероприятий в 2017-м, стартап практически пропал с радаров СМИ. Теперь же он разослал потенциальным клиентам письмо, в котором сообщил о прогрессе и скорректировал планы. И они обнадеживают.

Собственное предприятие в Аризоне, которое  собирались строить в позапрошлом году и запустить в прошлом, все-таки появится. Правда, возводить его начали лишь в минувшем ноябре, поэтому полномасштабное производство стартует не раньше 2021 года. При этом первые клиентские экземпляры электромобиля обещают поставить уже в конце 2020-го. Пока же Lucid Motors собирает бета-прототипы – всего их будет 80 – прямо в штаб-квартире в Калифорнии.

Утверждается, что в настоящее время электромобиль готов к серийному производству на 95% и испытан на гоночных трассах. Предварительные заявки принимались уже давно, но теперь размер предоплаты снизили с 2 500 до 1 000 долларов. При этом ранние клиенты могут вернуть разницу в полторы тысячи, не потеряв места в очереди.

По внешним размерам Lucid сопоставим с лифтбэком Tesla Model S, но самой компании не нравится сравнение ее детища с главным электрокаром наших дней. Там видят конкурентов скорее в Mercedes-Benz S-класса и BMW 7-й серии – из-за внутреннего простора и богатства отделки. Ранее сообщалось, что базовая версия седана будет 400-сильной заднеприводной и обойдется в 60 тысяч долларов, а за топовую 1000-сильную полноприводную попросят больше 100 тысяч. С опциональной батареей на 130 киловатт-часов Air сможет проехать свыше 640 километров на одном заряде.

Примечательно, что компания, работающая над Lucid Air, была создана еще дюжину лет назад. Тогда она называлась Atieva, а главными людьми в ней были бывшие вице-президенты Tesla Бернард Це и Питер Роулинсон, а также бывший шеф-дизайнер североамериканского подразделения Mazda Дерек Дженкинс. Роулинсон, известный как главный инженер Tesla Model S, изначально значился только техническим директором стартапа, теперь же он одновременно является и генеральным директором.

Скрыть пресс-релизПоказать пресс-релиз

Our entire Lucid Motors team savored the moment as the first Lucid Air beta engineering prototype glided past on its inaugural drive in November. And with good reason. This represents months of collaborative work toward a prototype that is 95% production-representative.

While these second-generation beta prototypes share many of their design cues with the previous alpha series, their engineering has benefited significantly through continuous development. “This is a new generation of technology,” noted CEO Peter Rawlinson. “It embodies all the advances of the last several years, and — in particular — our battery technology is now race-proven.”

Seeing the first Air beta in motion was especially satisfying for employees since it was built at our Silicon Valley headquarters. Although the Lucid Air will be assembled at our future factory in Casa Grande, AZ, we’re building these beta cars, including the actual aluminum body structures — 80 in total — right here in California. “This level of in-house construction is a logical yet unusual move,” said Rawlinson. “I’m not aware of any other company on the West Coast with that degree of in-house capability.”

The decision has plenty of advantages. For example, it enables us to control quality to exacting standards, accrue knowledge of assembly conditions, and compare laser scans and tolerance conditions with core digital data from CAD. We are also delighted to host our Arizona-based vehicle assembly associates, who are learning the build on-site so they can return and share their knowledge with teams at our manufacturing facility.

As we complete the full Lucid Air beta series build and put these prototypes through their paces, we’ll share stories from their rigorous testing program. And production isn’t far away, making this a good time to reserve your own Lucid Air.