В рамках так называемой "программы Артемида" предстоит разработать новый лунный ровер – транспортное средство для астронавтов.

Одна из целей "программы Артемида" – возвращение людей на поверхность Луны, причем высадиться туда должны "первая женщина и следующий мужчина: официальная формулировка цели напоминает о том, что мужчины на Луне уже бывали. Однако для того, чтобы повысить эффективность исследований, которыми будут заниматься астронавты, им требуется автономный транспорт.

Lunar Roving Vehicle, the one and only car on the Moon

"Программа Артемида" должна стать самой масштабной экспедицией на Луну за всю историю космонавтики. Поэтому NASA разослало запросы в штаб-квартиры компаний-лидеров отрасли, а также сообществ, занимающихся изучением робототехники, с предложением задуматься о том, какими могли бы стать новый луноход и роботы, помогающие астронавтам. Автономные "юниты" должны исследовать ту местность, куда люди не смогут или не захотят попасть самостоятельно.

Предполагается, что новый лунный ровер будет рассчитан на нескольких человек и получит открытую кабину (то есть передвигаться на нем придется в скафандрах). Кроме того, он должен быть оснащен самым современным коммуникационным оборудованием. "Программа Артемида" предусматривает заброску астронавтов в тот регион спутника Земли, где люди еще не бывали – на лунный Южный полюс.

В руководстве программы уже заявили, что радиус действия пеших астронавтов не превысит полумили, а если удастся снабдить экипаж полноценным транспортом, эффективность их работы будет расти в геометрической прогрессии.