Пожалуй, ни одна страна в мире сегодня не вкладывается в автоспорт так активно, как это делает Саудовская Аравия. Результаты этих усилий мир увидит уже в следующем месяце, когда очередной этап «Формулы-1» пройдет на новой уличной трассе в Джидде.

Организаторы чемпионата подписали с саудовцами долгосрочный контракт, и со временем для F1 построят отдельный трек в городе-парке Киддия. Кроме того, Саудовская Аравия вовлечена в проведение ралли-марафона «Дакар», серий Formula E и Extreme E.

Почему Саудовская Аравия так много инвестирует в автоспорт
Почему Саудовская Аравия так много инвестирует в автоспорт

Так почему это происходит? Чтобы узнать больше о спортивных амбициях страны и о том, как она воспринимает инициативу «Формулы-1» по поддержанию социальной справедливости #WeRaceasOne, мы поговорили с министром спорта принцем Абдулазизом.

«На самом деле мы в королевстве инвестируем во многие виды спорта, но автоспорту действительно уделяется повышенное внимание. Правительство понимает, что спорт очень важен для молодежи, для ее будущего. У нас 70 процентов населения страны моложе 40 лет, и нужно, чтобы они были активными. Мы должны побуждать их больше заниматься спортом, и должны быть уверены, что делаем это правильно. В 2017 году у нас было 32 спортивные федерации. Сейчас их 92, и это показывает, что королевство делает большие инвестиции».

Принц Абдулазиз
Принц Абдулазиз

Инвестиции в спорт – часть общей стратегии развития страны, Vision 2030. Власти стремятся поднять стандарты национальных соревнований до международного уровня, чтобы саудовские атлеты могли учиться у лучших спортсменов мира. Гонки – хороший пример: в кубке FIA Baja Cross Country World Cup страна получила несколько титулов. В числе победителей – Дания Акил, выигравшая в категории T3. В следующем году она примет участие в «Дакаре».

«Всего четыре года назад женщинам (в Саудовской Аравии) не разрешалось водить машину. Как видите, то, что сейчас происходит, это нечто гораздо большее, чем просто развитие спорта. Речь идет о нашей жизнеспособности, о присутствии на международной арене и о том, чтобы дать шанс молодежи».

Дания Акил
Дания Акил

С ростом авторитета Саудовской Аравии как спортивной страны растет и внимание к ней со стороны мирового сообщества. Особенно пристальным оно будет в ближайшие недели в связи с предстоящим гран-при и кампанией #WeRaceasOne. Как ее воспримут?

«Добро пожаловать в нашу страну. У нас есть своя культура и свои привычки, как они есть у любой страны – и мы везде относимся к этому с уважением», – говорит принц Абдулазиз. «Вот и все. Мы с нетерпением ждем возможности организовать еще больше мероприятий в будущем и хотим поприветствовать всех и каждого со всего мира, кто приедет, чтобы увидеть Саудовскую Аравию такой, какая она есть. Надеюсь, нам удастся устроить незабываемое зрелище, которое оценят все».

Почему Саудовская Аравия так много инвестирует в автоспорт

Принц Абдулазиз отметил, что даже туристические визы страна начала выдавать в 2018 году благодаря «Электроформуле». «Еще в 2017-м этого не было. Процесс инициировали с приходом Formula E, и в течение трех месяцев министерство туризма разработало схему, которую мы внедрили в спортивном секторе. Сегодня представители 50 с лишним стран могут получить визу по прибытии. Раньше же мы не могли проводить никаких мероприятий, страна была закрыта».

Почему Саудовская Аравия так много инвестирует в автоспорт
Почему Саудовская Аравия так много инвестирует в автоспорт

Недавний глобальный опрос показал, что аудитория «Формулы-1» молодеет и в ней растет доля женщин. При этом среди болельщиков возрастной группы до 24 лет много геймеров.

«Думаю, сейчас подходящее время для прихода F1 в Саудовскую Аравию. Менеджмент чемпионата меняет представление о нем, активнее взаимодействует с болельщиками», – говорит принц. «Мы видим эту активность в соцсетях, видим сериал Netflix, который привлек множество людей, раньше не особенно интересовавшихся гонками, а теперь ставших фанатами. Думаю, с новым подходом правила игры действительно меняются. Привлечение молодежи очень важно, потому что, как я уже говорил, у нас 70% населения моложе 40 лет, и они технически подкованы».

Что до игр и киберспорта, принц Абдулазиз считает, что и они открывают отличные возможности для королевства – опять-таки в силу демографии и страсти жителей страны к спорту.

«Прелесть игр в том, что играть можно когда и где угодно. Мы спонсировали организованную во время локдауна Виртуальную серию Ле-Мана и выяснили, что множество людей проявляют интерес к королевству, хотят участвовать во всем этом. У нас есть федерация, которая управляет геймингом в стране. Я считаю, что это волна будущего, и нужно придавать виртуальным гонкам такое же значение, как любому спорту. Это важно для молодежи и для будущего, и Саудовская Аравия должна участвовать в этой эволюции».