Возможно, кого-то это удивит, но даже в 2021 году среди богачей, входящих в закрытые частные клубы, по-прежнему немало людей, придерживающихся отнюдь не прогрессивных взглядов. Хороший пример – парижский клуб Automobile Club de France (ACF), основанный в ноябре 1895 года.

ACF занимает свыше 10 тысяч квадратных метров. В его пространствах чего только нет: бары и рестораны, тренажерный зал и бассейн, библиотека, кинотеатр, бильярдная, залы для занятий йогой и фехтованием. И вот уже 126 лет туда не допускают женщин. Даже собственным женам разрешают посещать только отдельные зоны: взять книгу или поужинать с друзьями можно, а вот поплавать – уже нет.

Формального запрета нет, но претендента на вступление должны поддержать два действующих члена ACF, и маловероятно, что они проголосуют за даму. «Мне кажется, три четверти из примерно двух тысяч наших членов не хотят перемен, а я слишком демократичен, чтобы навязывать их. Для встреч с женщинами в Париже у нас есть другие возможности», – заявил агентству Bloomberg 74-летний президент клуба Луи Дезанж.

ACF не имеет официальных полномочий в современной французской автоиндустрии, но он стоял у истоков национального автоспорта: под его эгидой были организованы Гран-при Франции и «24 часа Ле-Мана». Далеко не все члены клуба работают в автомобильном бизнесе, но в их число входят, например, боссы Renault и Stellantis Лука де Мео и Карлос Таварес. Организация очевидно не лишена влияния и может лоббировать свои интересы: тот же Дезанж сейчас пытается добиться, чтобы будущий запрет машин с двигателями внутреннего сгорания не распространялся на ретромобили.