Несмотря на лёгкий алюминиевый кузов, выдающуюся аэродинамику, экономичные двигатели и практичный салон этот маленький Audi, тем не менее, не достиг желаемого успеха из-за слишком высокой цены.

Удача любит смелых, но если вы чересчур храбры, то… всё может обернуться невезением, причём в двойном размере. Вот вам яркий пример короткой и печальной истории, закончившейся коммерческим провалом. Речь о маленьком городском хэтчбеке Audi A2. С технической точки зрения этот автомобиль был почти совершенством. Во всяком случае, на тот момент ему не было равных. Более того, ни одна легковушка длиной менее 4 м (а во многих случаях и более) за всю историю автомобильной промышленности никогда не объединяла в себе столь огромного количества совершенных технических решений и инноваций: несущий кузов и его панели из алюминиевых сплавов, превосходная аэродинамика и двигатели с прямым впрыском. Но почему же тогда этот маленький ингольштадтский хэтч за 5 лет производства выпустили тиражом всего 176 377 единиц, тогда как его ближайший конкурент Mercedes-Benz A-Class первого поколения был дико популярен и нашёл около миллиона покупателей даже несмотря на выявленные в самом начале проблемы с устойчивостью на дороге при прохождении «лосиного теста»?

Audi A2, le foto storiche

От Штутгарта до Милана на одном баке

Одна из задач, поставленных перед разработчиками модели, была её внушительная дальность хода. В Audi считали, что если залить в A2 полный бак горючего, то его должно хватать на поездку из Штутгарта в Милан без остановок на дозаправку в пути. При этом приличного запаса хода следовало достичь не увеличением объёма топливного бака, для которого в маленьком хэтчбеке было не так уж много места, а высокой эффективностью двигателя. И им это удалось благодаря установке на модель крошечного 61-сильного 3-цилиндрового турбодизеля 1.2. Этот моторчик потреблял в среднем 3 л/100 км горючего. То есть при объёме бака 42 литра его хватало на невероятные 1400 км пути! Но почему речь шла о маршруте Штутгарт-Милан, а не Ингольштадт-Милан? Всё дело в том, что конкурентом А2 был другой немецкий хэтч – A-Class компании Mercedes-Benz, чья штаб-квартира как раз находится в Штутгарте. Таким образом, поставив перед А2 цель преодолевать этот маршрут, в компании Audi решили играть против своего соперника «вдали от дома».

Audi A2, le foto storiche
 

Настоящая жемчужина в плане техники

Если говорить об эффективности A2 в целом, то, конечно же, впечатляющих характеристик автомобиля немцам удалось добиться не только за счёт экономичности дизельного двигателя с турбомотором. Модель впечатляла расходом топлива и в бензиновом варианте. В частности потому, что инженерами компания была проделана огромная работа при проектировании кузова. Они использовали опыт, полученный при создании флагманского седана А8. Тело маленького хэтча изготовили из алюминия и алюминиевых сплавов с использованием лазерной сварки. В результате кузов А2 был примерно на 43% легче, чем мог быть если бы его сделали из обычного металла. В итоге масса пятидверки составляла всего 895 кг. Но одним лишь малым весом без должной аэродинамики эффективности не получить. Прототип младшего Audi провёл много часов в аэродинамической трубе, прежде чем инженеры сообщили о достигнутом результате – коэффициенте лобового сопротивления Сх, составлявшем в зависимости от версии модели от 0,25 до 0,29! Кстати, одним из напоминаний о нелёгкой работе по совершенствованию аэродинамики машины стал причудливый маленький спойлер, буквально разрезающий надвое стекло дверцы багажника.

Audi A2, le foto storiche

Даже лучше, чем обычно

И не только передовыми технологиями были одержимы топ-менеджеры Audi, курировавшие проект A2. Вернувшись к выпуску малолитражек примерно через два десятилетия после того, как компания прекратила продавать компактную трёхдверку Audi 50 (по сути, перелицованный VW Polo первого поколения), ингольштадтцы решили не опускать планку в вопросах качества на уровне конкурентов BMW и Mercedes, которое на тот момент демонстрировали их более крупные модели. В результате младший в линейке хэтч получил лучшие из имевшихся материалы для изготовления передней панели и хорошую шумоизоляцию кузова и дверей. Всё это дополняло неизменно высокое качество сборки на заводе Audi в Неккарзульме и мелкие алюминиевые «штрихи» в интерьере. Правда, при высоком качестве изготовления и отделки A2 всё же уступал своему ближайшему сопернику A-Class. Например, в объёме багажника, да и вполне удобных посадочных мест у него было 4, а не 5, как у маленького «Мерседеса». Да и ради упомянутой ранее выдающейся аэродинамики A2 инженеры пожертвовали частью пространства над головами задних пассажиров, а также объёмом грузового отсека.

Audi A2, le foto storiche

Погорел на слишком высокой цене, и не только

Пожалуй, будет неправильным утверждать, что Audi A2 не имел заслуженного успеха только по экономическим причинам, то есть из-за высокой цены. В конце концов, вышедший двумя годами позже хэтч MINI от BMW был весьма популярен, хотя и стоил не дёшево. Тогда в чём же дело? Наверное в конце девяностых и начале двухтысячных годов покупатели автомобилей не были готовы платить за то, что они не видят (а, возможно, кто-то и сейчас не готов, несмотря на более высокие требования к экономичности и экологичности) и не могут пощупать (технологии и эффективность). Фактически, A2 стал одним из немногих автомобилей марки, который в Audi не смогли должным образом продвинуть в массы и сделать «модным». Быть может если бы для этой «малявки» в Ингольштадте придумали какую-нибудь другую более оригинальную маркетинговую кампанию, в меньшей степени ориентированную на экономичность модели, то успех A2 был бы бОльшим.

Галерея: Audi A2