Разработка этого родстера стоила «Лотусу» дороже любой модели, выпущенной за всю историю фирмы. При этом Elan M100 изначально был обречён на провал. Ведь он являл собой образчик «неправильного» спорткара Lotus.

Он совсем маленький, длиной всего 3,8 м. А ещё лёгкий. Настолько лёгкий, что основателю компании Lotus Колину Чапмэну точно понравился бы. Масса миниатюрного Elan M100 составляет всего каких-то 1075 кг. Но на этом, по мнению большинства поклонников марки Lotus, достоинства автомобиля заканчиваются. А некоторые особенно рьяные фанаты британского производителя спорткаров из Хэтеля и вовсе считают Elan M100 недостойным знаменитой эмблемы вписанного в жёлтый круг треугольника традиционного цвета британских гоночных машин British Racing Green с названием марки LOTUS и буквами A C B C – инициалами основателя компании Anthony Colin Bruce Chapman (Энтони Колин Брюс Чапмэн).

Тем не менее, в истории Lotus место для такого автомобиля, как Elan M100 всё же нашлось. Конечно, многие воспринимают передний привод как оскорбление славного прошлого фирмы, памяти о её основателе и доставлявшей своим владельцам истинное удовольствие от вождения одноимённой модели из шестидесятых годов. Но не стоит забывать, что во времена появления Elan M100 британский производитель спорткаров принадлежал концерну General Motors. А как в те годы, так и по сей день крупные автогиганты частенько вредят небольшим компаниям с многолетними традициями, применяя к их продукции глобальный подход, который не ценят покупатели нишевых моделей.

В стремлении угодить всем

Дабы привлечь новых клиентов лёгким и простым управлением, в том числе, на домашнем для General Motors рынке США, Elan M100 получил переднемоторную компоновку (со 164-сильной модифицированной рядной «турбочетвёркой» 1.6 (4XE1) от компактного хэтчбека Isuzu Gemini) и передний привод. Ярчайший пример масс-маркет-подхода к бренду, который является каким угодно, но только не массовым. И в этом, пожалуй, кроется самая главная причина провала «Элана», не считая неблагоприятного экономического положения в США и Великобритании в начале 90-х годов.

Lotus Elan

Ведь в остальном этот родстер был довольно простым и правильным «Лотусом». Его шасси из высокопрочных сталей практически как у Esprit, только модифицированное под переднемоторную компановку, в купе с лёгким кузовом из стекловолокна обеспечивало сочетание впечатляющей жёсткости конструкции и малого веса автомобиля. То есть вполне соответствовало оригинальной философии достижения высокой производительности за счёт минимальной массы, которой был верен и которую безусловно оценил бы основатель «Лотуса» Колин Чапмэн.

Самый дорогой Lotus всех времён

Поскольку Elan M100 был задуман, как массовая глобальная модель, которая должна была понравиться клиентам в том числе в Штатах, концерн General Motors вынудил Lotus изрядно потратиться на разработку и тестирование родстера. Для небольшого британского автопроизводителя это означало огромные вложения (самые большие за всю историю марки): около $55 миллионов. Речь идёт в том числе о довольно сложном, а также весьма затратном производстве кузова родстера из стекловолокна.

Всего за пару лет британцы изготовили 42 прототипа новой двухдверки, проехавшие в общей сложности более 1,6 млн км по всему миру в различных климатических условиях. Также 19 автомобилей были разбиты в ходе краш-тестов. И конечно же предсерийные экземпляры испытывались в круглосуточном режиме на больших скоростях на гоночных трассах. Но и это ещё не всё. GM требовал, чтобы каждый сошедшей с конвейера родстер был протестирован квалифицированным специалистом Lotus для выявления производственных дефектов в ходе 50-километровой поездки.

Lotus Elan 1989, le foto storiche 028

Но радует хотя бы тот факт, что для создания родстера Elan General Motors всё же использовал британское шасси, а не пошёл по самому простому и короткому пути, построив двухдверку на компактной переднеприводной «тележке» какой-нибудь малолитражки Opel. А ведь вполне мог так поступить, поскольку Elan с его длиной 3,8 м от бампера до бампера для этого отлично подходит.

На виражах

Достаточно много средств при разработке родстера Elan также было потрачено на настройку подвески и рулевого управления, чтобы по этим параметрам двухдверка в полной мере соответствовала уровню легендарных спортивных автомобилей марки Lotus (даже с «неправильным» передним приводом). И ожидаемый результат от этих инвестиций не заставил себя ждать. По крайней мере в автомобильных изданиях того времени журналисты довольно лестно отзывались о поведении и управляемости M100. Среди положительных качеств «Элана» они называли прекрасное прохождение поворотов, остроту реакций при маневрировании, а также способный двигатель, в любой момент сообщавший родстеру необходимое ускорение. С учётом этого можно утверждать, что «предателем» идеалов марки Lotus родстер Elan M100 был больше на бумаге, чем на дороге. Ведь на асфальте это по-настоящему азартный и увлекательный спорткар.

Lotus Elan 1989, le foto storiche 019

Вторая жизнь под маркой Kia

Родстер Kia Elan, выпускавшийся c 1996 по 1999 год и практически не отличавшийся от одноимённого «Лотуса», мало кому известен, потому что эта двухдверка продавалась в основном на домашнем рынке в Южной Корее (хотя один такой автомобиль жёлтого цвета с ценником $25 000 компания Kia привозила в 1998 году в Москву и выставляла на столичном мотор-шоу). Права на производство «Элана» у итальянского бизнесмена Романо Ариоли, которому компания Lotus досталась после концерна General Motors, искавшие на тот момент своё место в автомобильном мире корейцы купили в 1995 году. Под маркой Kia родстер получил новый более мощный 154-сильный турбомотор 1.8. Кстати, под именем Kia Vigato этот спорткар также можно было приобрести в Японии.

И, пожалуй, на этом заканчивается история «неправильного» переднеприводного родстера M100, но не история модели Elan. Прототип нового современного «Элана», разработанного маркой Lotus уже под крылом малазийской фирмы Proton и под руководством пришедшего в компанию из Ferrari Дэни Бахара, впервые был показан на автосалоне в Париже в 2010 году. И этот Elan уже был «правильным» мощным, среднемоторным спорткаром Lotus. Сверкающая лаком стремительная двухдверка понравилась тогда очень многим. Даже тем, кого трудно причислить к фанатам британского производителя.

Новый Elan был заявлен как часть большого проекта, предусматривающего расширение модельной линейки Lotus. Правда, с тех пор ничего из обещанного британцами так и не было сделано. Впрочем, за это время многое изменилось и теперь у «Лотуса», как и у её прежнего владельца фирмы Proton, новый хозяин – китайская корпорация Geely, которой также принадлежит Volvo Cars. Да и Бахар, уличённый в 2012 году в нецелевом расходовании средств, уже не работает в компании. В общем, на сегодняшний день в линейке спорткаров из Хэтеля остаются только три модели: Elise, Evora и Exige. К счастью, скажет кто-то…

Галерея: Lotus Elan M100