Верный «доктрине минимализма» основателя компании Lotus Cars Колина Чепмена, маленький лёгкий родстер Elise был, есть и всегда будет символом настоящих английских спорткаров.

Большинство автопроизводителей в описании своих моделей часто используют такие понятия, как удовольствие от вождения, лёгкость и спортивность. Однако, очень не многие могут вывести на дороги автомобиль действительно удовлетворяющий им всем сразу. И в небольшом списке тех, кто на это способен, конечно же, фигурирует Lotus. Просто потому, что максимально возможное снижение массы своих автомобилей для этой компании - не маркетинговый ход, а навязчивая идея, которая не даёт спать её инженерам и дизайнерам, видящим в своих ночных кошмарах лицо Колина Чепмена.

Для тех, кто не знает, Чепмен - это британский инженер, основатель компании Lotus Cars и ярый сторонник идеи снижения массы автомобилей. Причём как серийных, так и гоночных. Особенно в Формуле-1. Иногда, как в случае с австрийцем Йоханом Риндтом (стал жертвой аварии в ходе гонки из-за потери управления на машине со снятыми для снижения лобового сопротивления антикрыльями), даже ценой жизни пилота. Но это уже другая история из автогонок семидесятых годов, которая к сегодняшней истории отношения не имеет. Центром нашего повествования на этот раз стал компактный родстер Lotus Elise, появившийся на свет 22 года назад и благодаря своей рекордно низкой массе в 725 кг, завоевавший сердца миллионов любителей спорткаров по всему миру.

Lotus Elise, история для изображений

120 «лошадей» и ощущения гонщика

Прелесть Elise в том, что этот родстер позволяет получить невероятное удовольствие от «маленького» 1,8-литрового двигателя Rover мощностью всего 120 сил. Это потрясающий мотор, способный поразить вас своими характеристиками, будучи установленным на маленький двухместный спорткар. Автомобиль со среднемоторной компоновкой и массой всего 725 кг быстр и стремителен как молния. Соотношение веса к мощности у самого первого Elise составляет 6 кг на 1 л.с., что достигнуто в том числе полным отказом от всех тех современных технологий, которые британские строители спорткаров считают не только ненужными, но даже вредными для такого рода автомобилей. Например, кондиционер и усилитель тормозов.

Lotus Elise, история для изображений

Личный вклад Романо Артиоли

Возможно, не все слышали об этом, но Романо Артиоли был одной из важнейших персон автомобильного мира в Италии и за ее пределами 20 - 30 лет назад. Этот итальянский предприниматель и коллекционер автомобилей в конце 1980-х годов приобрёл марку Bugatti, построил завод в Кампогаллиано и запустил в производство среднемоторное спортивное купе EB110. В 1993 году Артиоли выкупил компанию Lotus у концерна General Motors. И благодаря его волевому решению Elise стал серийным автомобилем. Более того, после его первого показа широкой публике в 1995 году, за год до начала производства, родстер помог компании собрать огромное количество предварительных заказов. Кстати, имя Elise родстер получил в честь внучки Артиоли – Элизы.

Lotus Elise, история для изображений

Моторы первой и второй серии: от 120 к 222 л.с.

Как мы уже говорили, изначально Elise дебютировал со скромным 120-сильным 1.8. В 1999 году мощность силового агрегата выросла до 145 сил, а также с ним стали устанавливать коробку со сближенными передаточными числами. Год спустя модель поднялась на новую ступень развития с появлением более мощной лимитрованной версии родстера 340R без крыши и дверей. Её оснастили уже 177-сильным вариантом двигателя 1.8 и назвали так по числу выпущенных экземпляров. В 2001 году Elise ожидала смена поколений. При этом алюминиевая рама спорткара осталась практически без изменений, а сама модель получила новый дизайн и другой интерьер. А как же двигатели? Поначалу предлагались два варианта 1,8-литрового агрегата с отдачей 120 и 160 сил. Но в конце 2004 года под капотом родстера произошла революция. ДВС от Rover был заменён на бензиновую рядную «четвёрку» Toyota того же объёма, но мощностью уже 195 сил. В 2008 году под капотом Elise также появился наддувный вариант этого мотора, развивавший уже 222 силы.

Lotus Elise, история для изображений

Английские ноу-хау

Последнюю главу нашего сегодняшнего повествования мы оставили «на сладкое» для фанатов технических моментов. «Магия» Lotus Elise кроется в клеёной пространственной раме из экструдированного алюминиевого профиля, закрытой сверху лёгкими в сравнении с металлом кузовными панелями из фибергласса. В результате автомобиль располагает рамой с довольно высокой жёсткостью на кручение: чтобы скрутить её всего на 1° потребуется приложить момент 9500 Нм (речь о самом последнем поколении Elise, который продаётся в настоящее время). Также Lotus Elise оснащён амортизаторами Bilstein и пружинами Eibach, а его подвеска тщательным образом настроена. Всё это необходимо не только для того, чтобы добиться максимальной эффективности на треке, но и для того, чтобы сообщать водителю максимум информации о том, что происходит с колёсами его автомобиля на обычных дорогах.

Lotus Elise S3


Lotus Elise третьей серии в промо-ролике Lifes a Rollercoaster (досл. пер. - «Жизнь как Американские горки»).

Галерея: Lotus Elise