Рождённый в 1998 году ситикар Smart Fortwo, несмотря на некоторые трудности в начале своего пути, всего за каких-то 20 с небольшим лет стал культовым. Причём далеко за пределами автомобильного мира.

В минувшем 2018 году немецкой марке Smart, а с ней и её первому ситикару, исполнилось 20 лет. Но за этот довольно небольшой по меркам автомобильного мира срок Fortwo здорово преуспел и уже даже стал иконой. Причём не только в сфере автомобилестроения, но также в дизайне, промышленном производстве и бизнесе. Сложно выбрать с чего начать рассказ о его истории, полной разного рода фактами и даже шутками. Пожалуй, начнём с цифр. За два десятилетия под маркой Smart было выпущено более 2,2 млн автомобилей, которые официально продавались в 40 странах мира.

Это, безусловно, не рекорд для автомобильного мира, но огромное достижение для молодой марки, создавшей такой исключительно нишевый продукт, как городские машинки, которые в большинстве своём ещё и двухместные. Ну, и нельзя отрицать тот факт, что владеющий брендом Smart концерн Daimler, который прежде был известен в основном большими роскошными седанами Mercedes-Benz, вместе с производителем ярких, доступных молодёжных часов Swatch своими ситикарами со сменными разноцветными пластиковыми кузовными панелями задал новый тренд на мировом автомобильном рынке.

умные 20 лет

Если бы это были часы, то непременно... Swatch

Вы, конечно же, все прекрасно знаете о том, как родилась на свет марка Smart с её маленькими городскими автомобильчиками. Да-да, благодаря блестящей идее основателя компании Swatch Николаса Хайека, сделавшего часы Swatch популярными на весь мир.

Однако, идея переноса философии часов Хайека на автомобиль (Swatchmobile, как его неофициально называли поначалу) была не очевидна и не идеальна. Особенно с учётом того, что партнёром Swatch в этом проекте выступил Daimler. Он выпускал только солидные и дорогие автомобили Mercedes-Benz владельцы которых в принципе носили на руке хронографы марок уровнем не ниже Omega. Тем не менее, первый Fortwo (поначалу он назывался City-Coupe) вписался в концепцию, являя собой не дешёвую маленькую коробчонку на четырёх колёсах.

умные 20 лет

Что же касается основателя компании Swatch, то в соответствии с его пожеланиями автомобиль должен был иметь достаточно мощный двигатель. Более того, Хайек хотел, чтобы Smart и вовсе был полностью электрическим. Однако, время для этого тогда ещё не пришло. Но оно обязательно наступит в 2020 году, когда компания Smart будет производить только электрические ситикары, уже без ДВС.

Tridion и цветные пластиковые панели

Мы не зря упомянули марку Mercedes. Ведь даже притом, что маленькие городские машинки изначально планировалось выпускать под другой маркой, немцы не хотели опускать планку в вопросах безопасности ни на миллиметр. В этой связи основой ситикара стал стальной силовой каркас под названием Tridion. Эта так называемая «капсула безопасности» устойчива к ударам и деформациям, поэтому способна обеспечить бескомпромиссный уровень защиты водителя и пассажира даже несмотря на свои небольшие размеры.

Остальные элементы автомобиля уже крепятся непосредственно к ней: от подвески и двигателя с роботизированной коробкой передач до навесных пластиковых кузовных панелей самых разных цветов (пёстрых и однотонных), которые к тому же можно легко поменять как целиком, так и по частям. Всё было в порядке с воображением и у тех, кто занимался интерьером ситикара. Помимо красочных вариантов полностью тканевой или комбинированной с кожей обивки на сиденьях, дверях и передней панели, способных кому угодно поднять настроение, в просторном салоне нашли своё место необычные сферические решётки воздуховодов, торчащие над консолью круглые приборы на ножках (тахометр и часы), а также полусфера приборного щитка за рулём.

intelligente 20 anni
intelligente 20 anni

В Риме его обажают

На самом деле, до того как найти партнёра в лице концерна Daimler, основатель компании Swatch со своей идеей маленького городского автомобиля обращался и к другим автопроизводителям. Хайек общался с руководством Volkswagen, BMW, Fiat, General Motors и Renault. Но не нашел у них поддержки. Например, Фердинант Пих, возглавлявший в тот момент Volkswagen Group, отказался от сотрудничества поскольку считал создание двухместного ситикара слишком рискованным. Вместо этого в Вольфсбурге предпочли выпустить более традиционный четырёхместный маленький хэтчбек Lupo. В Штутгарте же концепцию Хайека приняли с распростёртыми объятиями, поскольку к тому моменту инженеры «Даймлера» уже несколько лет работали над созданием маленького городского автомобиля.

И эта ситуация – классический пример встречи двух сторон – боссов Daimler и Swatch - в правильном месте в нужное время. С этого когда-то началась история успеха Smart. Одно из ключевых его слагаемых, конечно же, малые габариты, за которые в европейских городах с плотной застройкой ситикар просто обожают. Например, в Риме. Этот город с его тесными улочками словно создан для «Смартов», которые украшают его своими пёстрыми расцветками. Как результат – уже много лет столица Италии является первым номером среди городов мира по количеству проданных в нём Fortwo.

Это классический пример встречи двух сторон – боссов Daimler и Swatch - в правильном месте в нужное время. С этого когда-то началась история успеха Smart.

Swatch, по сути, вышел из только стартовавшего проекта

Вы слышали когда-нибудь о «лосином тесте»? Да это тот самый резкий манёвр с объездом возникшего вдруг перед автомобилем препятствия, который, несмотря на название, сулил неприятности отнюдь не бедному животному, а хэтчбеку Mercedes A-Class. Этот термин всегда заставлял руководство «Даймлера» нервно ёрзать в кресле. В том числе и применительно к маленькому ситикару Smart, показавшему себя довольно устойчивым при резких перестроениях.

В народе говорят: «кто обжёгся на молоке, дует и на воду». Памятуя о неприятностях при тестировании журналистами первого поколения хэтчбека A-Class, вышедшего за год до «Смарта», немцы решили максимально обезопасить будущий ситикар от подобных проблем. А это означало дополнительные расходы на усовершенствование автомобиля. Будучи не готовым к таким инвестициям, Swatch вышел из совместного предприятия SOFIREM во французском Амбахе, созданного для производства ситикаров. В результате произошедшей рекапитализации в 1996 году Swatch остался с долей 19% в компании MCC (Micro Compact Car AG) против 81% Daimler-Benz (изначально доли Swatch и Daimler составляли 49% и 51% соответственно).

умные 20 лет

От 16 000 дойчмарок

В ходе совершенствования готовящегося к запуску на рынок ситикара Smart инженеры «Даймлера» выбрали для него более широкие задние колёса, подвеску сделали жёстче, а ESP включили в список стандартного оснащения. Финальный доработанный вариант автомобиля предстал перед широкой публикой в 1997 году на автосалоне во Франкфурте.

Продажи новинки стартовали 2 июля следующего после мирового дебюта года. Учитывая не малую для столь компактной машинки цену «от 15 980 дойчмарок», немногие верили в успех этого автомобиля. Но они ошибались. На радость «Даймлера» и всех тех, кто занимался продажей и продвижением «Смартов» новинка «выстрелила». У этих маленьких машинок появилась армия поклонников, которых Smart влюблял в себя с первого взглядя. Многие, сев за руль ситикара удивлялись как они до этого момента вообще жили без него.

intelligente 20 anni

Расширение ассортимента

Таких объемов продаж двухместного Smart не ожидали даже в концерне Daimler, который в 2003 году не ограничился простейшим рестайлингом, а расширил ассортимент марки, добавив в её линейку спортивные Roadster и Roadster Coupe, а также первый «заряженный» Smart Brabus. Затем в 2004 году вышел более практичный Smart Forfour, построенный на агрегатах Mitsubishi Colt и выпускавшийся в Нидерландах.

Однако, ни Roadster, ни Forfour не стали такими же большими хитами. Поэтому их выпуск был прекращён всего через пару лет, после чего немцы сосредоточили все усилия на разработке Fortwo второго поколения, увидевшего свет в 2007 году. В 2014-м в рамках партнёрства с компанией Renault вышла нынешняя третья генерация модели. Альянс с французами, выпускающими на тех же агрегатах маленький хэтчбек Twingo, позволил компании Smart также вернуть в строй четырёхместный Forfour.

Галерея: 20 лет истории Smart