Древняя цивилизация, жемчуг, спортивные машины, песчаные бури и многое другое.

Большинству автолюбителей и фанатам автоспорта маленькое Королевство Бахрейн знакомо именно из-за Гран При Формулы 1, которое проводится здесь с 2004 года.
Интерес к организации столь престижного соревнования проявляли практически все страны Арабского залива, и Бахрейн удостоился чести провести первый арабский этап во многом благодаря шейху Салману бин Хамад Аль Халифу, принцу Бахрейна и большому фанату Королевских гонок.

Строительством трассы Сахир, получившей название в честь пустыни, в которой она расположена, занималось бюро Германа Тильке, бессменного конструктора гоночных трасс для F1.

С 2014 года этапы проходят ночью, что создает особую атмосферу на трассе и вокруг нее (правда первыми ночной этап провели в Сингапуре в 2008-м). Вопреки распространенному мнению, что это делалось ради удобства европейских болельщиков, на самом деле причина в невероятной жаре - пилоты испытывают огромные нагрузки и теряют к концу 300-км дистанции примерно 3-4 кг веса.

В Королевстве настолько ценят статус страны, принимающей этап Формулы 1, что в 2011 году, когда гоночный уикенд пришлось отменить из-за волнений, власти выплатили FOM (Formula One Managment, организатор гонок Ф1) полную сумму вступительных взносов. (По разным данным сумма составила около 50 миллионов евро).

Этап 2019 года выдался драматичным: Шарль Леклер, новичок команды Ferrari, доминировал на протяжении всего уикенда, уверенно завоевав поул-позицию в субботу. В воскресение все началось не так радужно для монегаска - на старте он откатился на 3 позицию, пропустив вперед напарника одну из машин Mercedes, но затем уверенно вернул себе лидерство и мчался к своей первой победе. Но судьба распорядилась по-другому: на машине Леклера возникли технические неполадки, из-за чего упала скорость, и он пропускал одну машину за другой, едва не упустив и подиум, и финиш.

В конце гонки многие, включая Льюиса Хэмилтона, победителя гонки, выражали слова поддержки молодому гонщику.

Bahrain Grand Prix
Bahrain Grand Prix
Bahrain Grand Prix

Автомобильный Бахрейн 

Формула 1 - не единственное, ради чего стоит поехать в Бахрейн, любители карспоттинга смогут привести с собой множество интересных фотографий.

Бахрейнскому инвестиционному фонду принадлежит свыше 50% акций McLaren Group, владеющей командой McLaren F1 и производителем суперкаров McLaren Automotive, поэтому британские суперкары вы будете встречать на каждом углу.
Недостатка в других представителях самых быстрых автомобилей в Бахрейне тоже нет, но местные жители ведут себя гораздо скромнее, чем их соседи их ОАЭ. Золотых суперкаров мы не встречали, самым смелым окрасом обладал Bentley Flying Spur местного короля сладостей.
Полицейские тоже предпочитают более скромный транспорт, например, старенький Nissan Patrol.

Bahrain Grand Prix
IMG_0423
Bahrain Grand Prix

Древняя цивилизация

В арабском мире Бахрейн считается экзотичной страной, возможно, дело в том, что это единственное островное государство в регионе. Некоторые из 33 островов созданы искусственно, а связью с Аравийским полуостровом им служит длиннейший 25-километровый мост.

Королевство поражает воображение масштабами археологических находок. Древние шумеры считали Бахрейн священным местом, а быть похороненным здесь - особой честью. Захоронения проводились вместе со всем богатством умершего, тому свидетельствуют ценные находки археологов на территории некрополей, самых крупных в мире, возраст которых доходит до 4000 лет! От древних шумеров и их соседей до наших дней на берегах залива сохранились и останки крепости, власти страны всячески поощряют археологические исследования и бережно относятся к историческим реликвиям.

Bahrain Grand Prix
Bahrain Grand Prix
Bahrain Grand Prix

Пресная вода и финики

Название Королевства с арабского переводится как «два моря», и если с первым все понятно, то под вторым здесь подразумеваются огромные запасы пресной воды. Ими Бахрейн и был исторически известен.

Другое достояние страны - самый чистый и дорогой жемчуг в мире. Его производство возможно благодаря уникальным природным условиям - смешению соленой и пресной воды. До начала добычи нефти жемчуг был основным источником дохода Бахрейна. Туристам и сейчас перелагают принять участие в процессе или на худой конец посмотреть посвященную ему интересную экспозицию в музее. Кстати, там, в старинном здании 1937 года, вы можете увидеть Buick 32 года, который подарили правителю Бахрейна англичане, когда нашли нефть.

В ближайшее время запасы нефти мини-государства могут истощиться, поэтому власти Королевства делают ставку на новые отрасли экономики, зарубежные инвестиции, банковское дело и алюминиевые заводы. Из всей территории страны для земледелия пригодно лишь 3% земель, и главным образом на них взращиваются финики, в рационе местных жителей они присутствуют в разнообразном виде, от вяленых до консервированных. 

Bahrain Grand Prix
Bahrain Grand Prix
Bahrain Grand Prix

Современный Бахрейн 

Последствия нефтяного бума видны в современной архитектуре региона, новые острова быстро появляются на месте заливов, а небоскребы всевозможных форм постоянно меняют линию горизонта. Полная независимость от Великобритании пришла к Бахрейну довольно поздно - в 1971 году, оттого все надписи здесь дублируются на английском языке, и путешествовать по стране не только комфортно, но и очень интересно.

Помимо многочисленных музеев, магазинов и лавок сладостей, Бахрейн предлагает приезжим и весьма необычные развлечения и достопримечательности вроде соколиной охоты, посещения верблюжьей фермы и «Древа Жизни». Последнее вызывает особый интерес: на самой высокой точке Королевства, посреди пустыни растет дерево акации. Биологии утверждают, что ее возраст достигает 400 лет, а согласно библейским преданиям, именно здесь располагались сады Эдема, и дерево – единственное оставшееся с тех времен райское растение. Бедуины же считают, что Древо питает влагой пустынный бог Энка.

Для желающих посетить эти удивительные места Gulf Air, титульный спонсор гоночного этапа в Королевстве, проводит регулярные прямые рейсы. Воздушный флот состоит из различных модификаций Airbus A320 и A330, на каждом из которых красуется логотип F1. 

Bahrain Grand Prix
Bahrain Grand Prix
Bahrain Grand Prix

Корабли пустыни и песчаные бури

После просмотра фильма "Миссия невыполнима: Протокол Фантом" я мечтал увидеть песчаную бурю своими глазами, и во время этой поездки мне повезло (хотя многие не согласятся, что это везение), экскурсовод сказала, что это не такое частое явление в Бахрейне.
Солнечное небо моментально затянуло песком, видимость упало до нескольких сотен метров, затем снизилась до десятков, а через несколько часов следы бури остались лишь на машинах. Зрелище незабываемое с точки зрения туриста, а вот местные жители вряд ли в восторге и воздушные фильтры автомобилей - тоже.

Если вам и этого мало, то вы можете съездить на одну из верблюжьих ферм, где совсем смелым разрешат прокатиться на "кораблях пустыни", а любителям необычных ощущений - подоить их.

Словом, у вас есть все шансы навсегда запомнить поездку в Бахрейн, не только благодаря яркому гоночному уикенду, но и особенному колориту "страны двух морей".

Bahrain Grand Prix
IMG_0538
Bahrain Grand Prix