Многие знают Smart Fortwo во всех трёх поколениях, но мало кто помнит пару ранних прототипов, с которых началась история ситикара.

Название: MCC (Micro Compact Car) Eco Sprinter и Eco Speedster

Дебют: Штутгарт, 1994 год

Спецификация: 54-сильный электромотор, солнечные батареи в крыше и задний привод у Eco Sprinter; 3-цилиндровый бензиновый двигатель и задний привод у Eco Speedster.

Почему мы вспомнили о них сегодня:

О первой попытке Mercedes-Benz предложить клиентам оптимальный с точки зрения эффективности компактный городской автомобиль ещё в начале 1980-х годов мы уже рассказывали ранее. Тогда речь шла о странном с виду и похожем на детскую тележку из супермаркета 2,5-метровом в длину, 1,5-метровом в ширину и высоту двухместном концепте NAFA 1981 года с полноуправляемым шасси и сдвижными дверями, очень удобными на тесной парковке. Но то был не единственный и не последний прототип компании, демонстрировавший подход к максимальному использованию небольшого пространства, а также бросивший вызов традиционным представлениям о том, что такое «Мерседес».

И хотя вскоре после дебюта NAFA был многими забыт, в Mercedes-Benz о нём хорошо помнили и продолжали работу над созданием идеальной городской машины. К 1994 году это вылилось в проект MCC (Micro Compact Car) с новым прототипом, который, по словам тогдашнего генерального директора Mercedes-Benz AG Гельмута Вернера, сочетал проэкологический дизайн, эмоциональность и интеллект. Машину представили публике за 4 года до выхода первого серийного Smart City (позже название сменили на Fortwo). Причём сразу в двух вариантах, очень похожих друг на друга и вторивших концепции NAFA (даже по габаритным размерам).

1994 MCC Eco Sprinter/Eco Speedster

Будучи такими же маленькими и двухместными, заднеприводные Micro Compact Car Eco Sprinter и Eco Speedster приводились в движение экономичными двигателями в тандеме с автоматизированной коробкой передач, предлагая для водителя и пассажира такие удобства вроде усилителя руля и кондиционера. Но в отличие от NAFA в этих автомобилях немцы использовали обычные распашные двери и традиционное рулевое управление, как более простое для серийного производства и недорогое для модели таких размеров.

Вообще идея постройки именно двухместного автомобиля для города была продиктована статистикой тех лет, согласно которой в среднем в Германии на машинах ездило по 1,2 человека. И пускай внешне ситикар длиной всего 2,5 м казался крошечным, водитель и пассажир, тем не менее, размещались в нём вольготно. Причём несмотря на то, что кресло человека за рулём было сдвинуто несколько вперёд относительно сиденья его соседа, сзади в машине оставалось ещё достаточно места для багажа.

1994 MCC Eco Sprinter/Eco Speedster

Да и по беспрецедентной для автомобилей таких размеров безопасности концепты MCC заметно превосходили NAFA. Это достигалось за счёт расположения под полом компактного модуля из ДВС и коробки передач, как в хэтчбеке Mercedes-Benz A-Class. Но самое любопытное, что концепты MCC были ещё и довольно шустрыми, а также интересными в управлении, да и выделялись из толпы инновационным, привлекательным и даже провокационным дизайном.

Одним из главных различий MCC Eco Sprinter и Eco Speedster был двигатель: 54-сильный полностью электрический в первом случае и трёхцилиндровый бензиновый во втором. Кроме того, в конструкции более «зелёного» Eco Sprinter использовались материалы, пригодные к вторичной переработке, а ради снижения энергопотребления в крышу были интегрированы солнечные батареи. Они снабжали электричеством бортовую климатическую систему, даже когда автомобиль стоял на месте.

1994 MCC Eco Sprinter/Eco Speedster
1994 MCC Eco Sprinter/Eco Speedster
1994 MCC Eco Sprinter/Eco Speedster
1994 MCC Eco Sprinter/Eco Speedster

Из прочих отличий Eco Speedster отметим съёмную крышу. Безопасность в миниатюрном кабриолете на случай ДТП с переворотом машины обеспечивалась усиленной рамой ветрового стекла спереди и толстыми стойками крыши сзади. Несмотря на то, что MCC Eco Sprinter и Eco Speedster были всего лишь прототипами, многие из продемонстрированных в них решений появились несколькими годами позже – в 1998-м - в первых серийных Smart City, сменивших имя на Fortwo после рестайлинга модели в 2003 году.

Галерея: 1994 MCC Eco Sprinter/Eco Speedster