Предвестник первого маленького Mercedes-Benz был на удивление просторным, лёгким и выглядел очень необычно для начала девяностых.

Название: Mercedes Vision A 93 / Study A

Дебют: Франкфуртский автосалон 1993 / Женевский автосалон 1994

Спецификация: длина 3,35 м, передний привод, вариатор. Двигатель: трёхцилиндровый бензиновый 1,2 л (75 л.с.)/трёхцилиндровый дизельный 1,2 л (60 л.с.)/электромотор (54 л.с.).

Почему мы вспомнили о нём сегодня:

«Автомобильному миру нужны новые идеи», - под таким слоганом Mercedes-Benz привёз на международный салон во Франкфурт в 1993 году прототип совершенно непривычной для марки машины. Это был высокий и компактный переднеприводный хетчбэк Vision A 93. Так компания показала посетителям мотор-шоу, как будет выглядеть одна из будущих моделей, тут же породившая многочисленные споры и дискуссии на тему: «может ли вообще "Мерседес" быть таким?». Беглый опрос подходивших к стенду зевак показал, что концепт им очень даже понравился. Примерно 80% проголосовали «за».

На следующий год тот же, но несколько переработанный прототип (уже под именем Study A) представили в Женеве, вновь получив в ответ щедрую порцию положительных отзывов автомобильных фанатов и экспертов. А американский журнал Motor Week даже назвал опытный образец «Лучшим концепт-каром 1994 года». Решение совета директоров штутгартского автогиганта о запуске машины в серию к тому моменту уже было принято, поэтому первые тесты случились в августе того же года. А получившийся в итоге Mercedes-Benz A-класса несмотря на ряд трудностей (переворот машины журналистами на «лосином» тесте) встал на конвейер в марте 1997 года и оказался весьма успешен.

На самом деле, концепт Vision A 93 был очередным этапом эволюции прототипов 1982 года Mercedes-Benz NAFA (Nahverkehr-Fahrzeug) (на фото ниже) и F 100 1991-го, продемонстрировавших массу новых и весьма интересных идей. Перед авторами проекта стояла сложная, но интересная задача: создать привлекательный автомобиль компактных размеров с просторным и практичным салоном, а также максимально безопасный. При этом ему следовало быть экологичным, экономичным и, по возможности, уметь передвигаться за счёт альтернативных источников энергии.

Mercedes VIsion A 93 (1993)

Как известно, необычные задачи требуют неординарных решений. В частности, вместительный салон в миниатюрном Vision A 93 инженеры получили, пойдя на хитрость под названием «сэндвич-пол». В концепте водитель и пассажиры сидят не за силовым агрегатом, а над ним: компактные двигатель и коробка передач размещены прямо под автомобилем. В результате интерьер получился просторным: расстояние между пассажирами переднего и заднего рядов составило 82,5 см, что соответствует машинам большего размера и более высокого класса. И всё это при габаритной длине 3,35 м!

Серийный Mercedes-Benz A-класса в короткобазном варианте вышел немногим крупнее – 3,6 м от бампера до бампера. Из-за размещения силового агрегата под полом водитель и пассажиры находились достаточно высоко над дорогой, что обеспечило лучшую обзорность и позволило чувствовать себя в безопасности. Ведь в случае фронтального столкновения двигатель и трансмиссия оставались под ними, не попадая в салон.  

Облик Vision A 93 стал настоящим вызовом для дизайнеров «Мерседеса», поскольку необычные пропорции короткой и высокой машины далеки от идеала и язык не поворачивается назвать их гармоничными. Кроме того, важно было, чтобы компактный автомобиль не выглядел маленьким. Решением всех проблем стала форма кузова, напоминающая современные минивэны с отодвинутым максимально вперёд ветровым стеклом, а также высокой крышей и плоским полом.

Mercedes VIsion A 93 (1993)

По словам тогдашнего шеф-дизайнера «Мерседеса» Бруно Сакко, его команде удалось заставить миниатюрный концепт-кар выглядеть пропорциональным и достаточно крупным за счёт увеличенной площади остекления и низко опущенной подоконной линии. Таким образом, прототип на первый взгляд казался больше, чем есть на самом деле.

Также при разработке Vision A 93 немецкие инженеры уделили много внимания вопросам экологии. По этой причине для пятидверки предлагались на выбор сразу три варианта силовых агрегатов. Это были трёхцилиндровые 60-сильный дизель и 75-сильный бензиновый двигатель 1.2 (оба в тандеме с вариатором), рассчитанные на минимальный расход топлива и сниженные выбросы вредных веществ. Кстати, серийный A-класс тоже оснастили сопоставимым 60-сильным мотором на «тяжёлом» топливе, но уже четырёхцилиндровым, как и основной для хетчбэка 82-сильный бензиновый ДВС.

А ещё на прототип можно было установить 54-сильный электромотор с аккумуляторной батареей, позволявшей без подзарядки проезжать в городском цикле до 150 км. Кстати, это начинание с поиском идеальных силовых агрегатов на альтернативных источниках питания после концепта поддержал и A-класс. Начиная с 1997 года серийная машина стала испытательным стендом для тестирования установки на топливных элементах. Правда, в итоге компактный электрокар у Mercedes-Benz может появиться только 23 года спустя. И им станет EQA, который мы ждём в 2020 году.

Mercedes VIsion A 93 (1993)

Не обошли стороной создатели Vision A 93 и эксперименты с различными натуральными и новыми материалами. В частности, в интерьере концепта можно обнаружить обивку, в составе которой присутствуют лён и шерсть, а также подвергаемые вторичной переработке детали.

Также в прототипе инженеры «Мерседеса» экспериментировали с алюминием. Весь кузов Vision A 93 был выполнен из лёгкого сплава с высокопрочными экструдированными профилями в структуре. В результате немцы добились приличного снижения массы. Автомобиль весил на 70 кг меньше, чем если был бы выполнен из стали. Vision A с бензиновым двигателем тянул на 715 кг, с дизельным – на 735 кг, а с электромотором и тяговой батареей – примерно на тонну. Но и последний был все равно легче, чем серийный А-класс, который показывал при измерениях не меньше 1,1 т из-за минимального количества «крылатого» металла в структуре кузова.

Галерея: Mercedes-Benz VIsion A 93 (1993)