Такой могла стать миниатюрная открытая машина в духе суперкара SLR McLaren. Что же помешало?

Название и дебют: Mercedes-Benz Vision SLA; автосалон в Детройте, январь 2000 года 

Спецификация:

  • бензиновая «четвёрка» 1.9 мощностью 125 сил
  • пятиступенчатая механика
  • передний привод
  • максимальная скорость 209 км/ч
  • лёгкий «гибридный» кузов из алюминиевых профилей, панелей и пластика

Юргент Хаберт, возглавлявший 20 лет назад Mercedes Car Group, был крайне взволнован. Ведь тогда, в январе 2000 года, вверенная ему компания впервые представила на мотор-шоу в Детройте этот дерзкий маленький родстер. Он очень походил на никому ещё неизвестный на тот момент суперкар SLR, который вышел только в 2003-м. В то же время название прототипа – SLA – чётко указывало на лежавший в основе броской открытой машины самый обычный хетчбэк Mercedes-Benz A-класса первого поколения. Концепт Vision SLA стал своего рода обещанием привнести в сегмент компактов очарование и драйв старшего SL-класса.

Mercedes SLA (2000)

Размеры прототипа были соответствующие – 3,77 м от бампера до бампера. Для сравнения: первый SLK (R170) оказался длиннее на 22 см, а готовящийся на тот момент к дебюту Mercedes-Benz SL пятого поколения (R230) – на 76 см. Другими отличительными чертами концепта Vision SLA стали массивные, выдающиеся вверх передние крылья, большие двери со скрытыми ручками, сильно наклоненное ветровое стекло и ниспадающая компактная корма в духе легендарных гоночных «Серебряных стрел».

На недалёкое будущее серийных моделей «Мерседеса» прототип намекал по меньшей мере двумя характерными дизайнерскими решениями. Уже упомянутыми выпирающими крыльями, а также V-образной крышкой капота, на острие которой красовалась фирменная трёхлучевая звезда. И то, и другое в скором времени появилось на втором поколении родстера SLK, а также на суперкаре SLR McLaren.

Mercedes SLA (2000)

В движение концепт приводился обычной для А-класса бензиновой «четвёркой» 1.9 отдачей 125 сил и 180 Нм. Немцы уверяли, что с ней родстер набирает сотню всего за 7,9 с и может разгоняться до 209 км/ч. 

Но добиться такой динамики было бы затруднительно без лёгкого кузова, который имел экспериментальную гибридную структуру. Инженеры из отдела передовых разработок «Мерседеса» соорудили тело концепта из алюминиевых профилей, листовых панелей и нескольких видов специального прочного пластика. Благодаря этому Vision SLA весил всего 950 кг. 

Чтобы придать родстеру спортивный характер, установленную на него «гражданскую» подвеску слегка модифицировали. А безопасность автомобиля повысили посредством дополнительных электронных помощников: ESP и Brake Assist.

Mercedes SLA (2000)

Лежащий в основе концепта A-класс также стал для авторов проекта источником вдохновения по части пассивной безопасности. Притом что пол родстера построен не по принципу сэндвича, расположение силового агрегата (в привычном месте, но под небольшим наклоном) в случае фронтального столкновения сработало бы в точности также, как у маленького серийного хэтча. То есть при ударе в лоб мотор с коробкой передач должны были «соскользнуть» вниз, не затронув салон машины. А в случае опрокидывания водителя и пассажира Vision SLA защищали две массивные дуги безопасности за креслами и прочная рамка ветрового стекла.

Среди новшеств, дебютировавших с Vision SLA, была LED-оптика. В фонарях на корме располагались 30 ярких светодиодов, свет которых рассеивался через специальные призмы и был заметен в условиях плохой видимости лучше традиционных ламп накаливания. Да и загорались диоды быстрее. Аналогично были сделаны вертикальные полоски задних указателей поворота.

Mercedes SLA (2000)

При нажатии на тормоз красным вспыхивала сразу пара горизонтальных полос на корме: во всю ширину бампера и в одной из поперечин на крышке багажника, также служивших основой для крепления дорожного чемодана. Головная оптика при этом была ксеноновой, но тоже довольно компактной. Две отдельные фары отвечали за дальний свет и две – за ближний.

Прозрачные элементы, торчащие из передних крыльев, выполняли роль поворотников и мигали оранжевым вместе со встроенными в боковые зеркала полосками светодиодов.

Та же лёгкость, которую источает внешность прототипа, присутствует и в его спортивном интерьере. Ощущения простора достигнуто главным образом за счёт использования перфорированных элементов в отделке, а также выполненных из алюминия переключателей. Циферблаты и приборные шкалы компактно вписаны в пару «колодцев» перед глазами водителя. А ещё для Vision SLA были разработаны облегчённые кресла с каркасом из углеродного волокна. Их масса на 25% меньше, чем у обычных сидений. И, кстати, похожие получил вышедший следом SLR McLaren.

Mercedes SLA (2000)

Приборный щиток сообщал водителю только самую важную информацию – скорость, число оборотов двигателя, давление масла и уровень топлива. Остальные данные были скрыты и появлялись только в случае возникновения неисправностей.

В салоне концептуального родстера не было привычного ковролина на полу или тканевой обивки на панелях. Под ногами, да и вокруг, доминировали окрашенные в цвет кузова металлические поверхности, а также добротная тёмно-коричневая кожа, какая обычно используется для изготовления сёдел. Она была почти во всех местах, к которым часто прикасаются водитель и его спутник – на сиденьях, передней панели, центральном тоннеле, подлокотнике, дверях, ручках, а ещё на руле и ручнике. Повсеместно кожаную отделку украшала грубая контрастная строчка.

Mercedes SLA (2000)

Но что же помешало запустить Vision SLA в серийное производство? Он прекрасно вписался бы в линейку открытых «Мерседесов» того времени: в 2002 году увидел свет маленький Smart Roadster (длиной 3,42 м), а в 2004-м вышел второй SLK (около 4,1 м). Причём в облике последнего легко усмотреть ряд дизайнерских решений, позаимствованных у концепт-кара.

Можно предположить, что немцы не хотели создавать внутренней конкуренции с разработанным ещё в 1998 году родстером Smart. Однако финансовая сторона вопроса видится куда более реалистичным объяснением. Ведь SLA стоил бы почти тех же денег, что и новый SLK. Но для ещё одной похожей двухдверки потребовались бы дополнительные производственные мощности. А у «Даймлера», который незадолго до этого объединился с «Крайслером», как раз наступили не самые подходящие для такого рода экспериментов времена.

Галерея: Mercedes-Benz Vision SLA (2000)