Удивительная история несостоявшегося родстера Chrysler, который мог положить на лопатки знаменитый Corvette.

Фееричный двухместный концепт Plymouth, напоминающий с виду гоночные машины 1940-1950-х годов, назвали XNR в честь гениального автора его дизайна – Вирджила Экснера. Того самого человека, который в середине прошлого века превратил технически совершенные, но абсолютно невыразительные, угловатые и старомодные «Крайслеры» в иконы автомобильного стиля.

Именно Экснер в пику моде на большие плавники и обтекаемые кузова, вдохновлённые авиацией, помог компании, отстававшей на тот момент от Ford и GM, не только опередить конкурентов, но и вырваться вперёд с моделями вроде Chrysler 300. Тогда же на волне успеха с линейкой автомобилей в новом стиле «Крайслеру» потребовался небольшой двухместный спорткар, чтобы противостоять популярным в США Chevrolet Corvette и Ford Falcon.

Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept

Экснер взялся за поставленную задачу с удвоенным энтузиазмом, поскольку обожал спортивные машины и грезил созданием настоящего родстера для «Крайслера». Некоего двухместного спорткара в духе Indie Studebaker 1930-х годов и с выразительным огромным вертикальным плавником на корме, как у любимого дизайнером Jaguar D-Type. За основу для прототипа было взято модифицированное шасси небольшого седана Plymouth Valiant. У него же позаимствовали и силовой агрегат: наклоненную под углом в 30° рядную карбюраторную «шестёрку» 2.8 отдачей 250 сил в паре с трёхступенчатой механикой.

Начинку концепта отправили в Италию, поскольку постройку машины заказали ателье Carrozzeria Ghia. Причём сделать прототип будущего спорткара предстояло целиком из стали, а не из стекловолокна. Таким образом авторы проекта хотели подчеркнуть, что родстер создан для езды по настоящим дорогам, а не только для выставочных подиумов. Дебютировавший в 1960 году дерзкий XNR оправдал ожидания. Он буквально втоптал в землю преуспевающий Corvette, а также заставил дизайнеров и инженеров «Форда» в слезах бежать обратно к чертёжным доскам.

Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept

Низкий вытянутый кузов (4,96 м в длину, 1,81 м в ширину и 1,09 м в высоту) с выпирающими вбок горизонтальными плавниками на крыльях, а также затянутой сеткой радиаторной решёткой во весь передок с интегрированными четырьмя фарами – прототип вызвал фурор. Для 14-дюймовых колёс с шинами с белой боковиной были изготовлены специальные декоративные колпаки сложной формы (каждый состоял из 35 отдельных металлических деталей), а патрубки выпуска выведены вдоль порога со стороны водителя. Радикальный облик открытой машины завершала ассиметричная корма с большим хромированным крестом, служившим XNR бампером.

В чёрном кожаном салоне располагались два ковшеобразных кресла. Причём пассажирское было установлено на 10 см ниже водительского и лишено подголовника, поскольку сиденье при ненадобности закрывалось сверху съёмной панелью. В дизайне интерьера можно найти отголоски хобби Экснера – фотографии. Например, циферблаты на приборном щитке выглядели, как объективы, а перчаточный ящик напоминал чехол для камеры.

С какой стороны на XNR не посмотри – настоящий шедевр. Причём полностью функциональный. Кинохроники того времени демонстрировали концепт, наматывавший круги на испытательном треке «Крайслера» в Мичигане. Говорят, сам Экснер разгонял автомобиль до 240 км/ч.

Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept

Однако, в серию родстер так и не пошел, а единственный в своём роде концепт-кар отправили обратно в Италию – в Ghia. И это на самом деле спасло автомобиль от гибели. Как потом рассказывал Экснер-младший, его отец хотел выкупить прототип. Но если бы машина осталась в США, то её пришлось бы уничтожить.

Годы скитаний и забвения

Но возвращением в Carrozzeria Ghia история уникальной двухдверки не закончилась, а наоборот получила развитие. Оказавшийся никому не нужным прототип был продан какому-то швейцарскому бизнесмену. Тот в свою очередь уступил машину арабскому шейху и известному коллекционеру автомобилей Мохаммаду Резе Пахлеви. Затем Plymouth XNR приобрёл торговец из Кувейта по имени Анвар аль-Мулла. В мае 1969 года находившийся в его владении родстер засветился на фотографии в журнале National Geographic, в статье о жизни людей в этой стране.

Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept

В начале 1970-х годов концепт вновь сменил владельца и переехал в Ливан. В стране, вскоре погрузившейся на 15 лет в гражданскую войну (1975-1991 годы), XNR хранился в подземном гараже. Предприимчивый автомобильный фанат из Бейрута Карим Эдде, увлечённый поиском редких машин для своей коллекции в то непростое время, обнаружил и выкупил прототип.

На протяжении 20 лет Эдде прятал Plymouth в подземном складе и несколько раз перевозил на эвакуаторе в другие места, чтобы уберечь от повреждений. Чудом сохранившийся в смутные времена XNR вновь увидел солнечный свет в 2008 году, когда был отправлен на реставрацию в Канаду. А в 2012 году полностью восстановленную машину продали на аукционе Sotheby’s в Монтерее за 935 000 долларов.

Галерея: Концепт Plymouth XNR