Сегодня «заряженные» универсалы вроде Audi RS 6 Avant, Mercedes-AMG E 63 и долгожданного BMW M3 Touring будоражат умы автомобильных энтузиастов по всему миру. Однако если в Европе этот сегмент начал набирать популярность в середине 1990-х после выхода Audi RS 2 Avant, то среди американских производителей первые попытки привлечь покупателей спортивными моделями с практичными кузовами предприняли несколькими десятилетиями ранее.

После Второй мировой войны автомобильная промышленность США начала стремительно развиваться. Из-за бурного роста рынка и высокой конкуренции компании были вынуждены ежегодно проводить рестайлинги и представлять новые поколения популярных моделей раз в два-три года.

Жестокая борьба за покупателей требовала поиска свежих инженерных и дизайнерских решений: в середине прошлого века концерны американской «Большой тройки», в которую входили General Motors, Ford и Chrysler, постоянно экспериментировали с необычными концепт-карами — в зависимости от реакции потенциальных покупателей на новые проекты принимались решения о начале серийного выпуска.

Концепт Chevrolet Nomad (1954)
Концепт Chevrolet Nomad (1954)

Руководство GM даже учредило собственную автомобильную выставку под названием Motorama. Первое мотор-шоу открылось в 1953 году: в числе новинок был прототип Chevrolet Corvette первого поколения, а уже через год на следующем мероприятии состоялась премьера необычной модели Nomad.

Концепт Nomad представлял собой трехдверный универсал на базе стандартного «Корвета»: от донора достались изготовленные из стекловолокна кузовные панели, оптика и элементы декора. Однако верхнюю часть кузова полностью переделали: оригинальный Corvette был двухместным родстером, и для того, чтобы универсал на его базе вмещал шесть человек, от складного верха, разумеется, отказались в пользу жесткой крыши с тонкими стойками, позволившими увеличить площадь остекления.

Концепт Chevrolet Nomad (1954)
Концепт Chevrolet Nomad (1954)

На корме появилась третья дверь — из-за нее выпускные патрубки, которые на исходном родстере располагались прямо под крышкой багажника, пришлось перенести на боковины кузова, за арки задних колес.

За постройкой универсала на базе «Корвета» стоял дизайнер Харви Эрл — именно он несколькими годами ранее предложил проект по созданию компактного родстера Эду Коулу, впоследствии занявшему должность генерального директора концерна General Motors. Секретная программа Project Opel, целью которой было создание конкурента европейским спортивным двухдверкам, со временем выросла в серийный Chevrolet Corvette.

Chevrolet Corvette первого поколения
Chevrolet Corvette первого поколения

А затем Харви Эрл заразился идеей разработки нескольких модификаций на основе родстера – одной из них оказался Nomad. Однако спортивному универсалу не было суждено добраться до конвейера в том виде, каким его видел автор проекта, и на то имелось несколько причин.

Несмотря на то, что Corvette вызвал неподдельный интерес со стороны публики, первые серийные машины страдали от проблем с протечками крыши, самопроизвольным открытием дверей во время движения и других неприятных мелочей — сказывалось низкое качество сборки. Сначала родстеры собирали вручную, из-за чего ранние экземпляры заметно отличались друг от друга, даже несмотря на безальтернативный цвет кузова и интерьера, а также идентичный для тех машин набор опций.

Chevrolet Corvette первого поколения
Chevrolet Corvette первого поколения

Более того, Corvette не удивлял динамикой: отдачи рядной «шестерки», которая агрегатировалась исключительно с автоматической трансмиссией, не хватало для автомобиля со спортивным имиджем, при этом европейские аналоги были почти вдвое дешевле. Спрос на Corvette быстро начал угасать и будущее модели оказалось под угрозой, так что проект универсала Nomad отошел на второй план. Однако через пару лет Ford представил двухдверный Thunderbird, поэтому в руководстве концерна General Motors приняли решение оставить Corvette в гамме марки Chevrolet — что угодно, лишь бы не отдавать зарождающийся сегмент конкурентам!

Серийный Chevrolet Nomad (1955)
Серийный Chevrolet Nomad (1955)

Чуть позже премьера серийного универсала Chevrolet Nomad все-таки состоялась, однако на этот раз за основу инженеры взяли уже не новенький родстер с кузовом из стекловолокна, а куда более традиционную модель Bel Air, которая, к слову, на тот момент возглавляла линейку бренда. Nomad утратил спортивный имидж одноименного концепт-кара — по большому счету, он был разработан для того, чтобы увести покупателей у дорогого универсала Ford Country Squire. И все же характерный дизайн крыши, шестиместную компоновку салона и, разумеется, трехдверный кузов все-таки сохранили. Вдобавок серийной версии достался двигатель V8, которого у прототипа не было.

Серийный Chevrolet Nomad (1956)
Серийный Chevrolet Nomad (1956)

Увы, за те три года, что Chevrolet Nomad первого поколения продержался на конвейере, он не снискал большой популярности на рынке: в период с 1955-го по 1957-й недешевый трехдверный универсал нашел чуть больше 20 тысяч покупателей. В 1958 году Nomad включили в гамму модели Bel Air в формате более крупного пятидверного универсала, а затем это имя и вовсе досталось базовой версии среднеразмерного «сарая» Chevrolet Chevelle. Впоследствии название появлялось в гамме бюджетных компактных универсалов Vega и фургонов Chevrolet Van, однако концерн GM периодически предпринимал попытки возродить Nomad в качестве отдельной модели.

Chevrolet Nomad (1979)
Chevrolet Nomad (1979)

В 1979 году полностью новый Chevrolet Nomad предстал в виде концептуального однообъемника, но затем в компании приняли решение вернуться к корням: в конце 1990-х дебютировал прототип трехдверного универсала на базе Camaro четвертого поколения, а несколько лет спустя состоялась премьера аналогичной модели на платформе компактного родстера Pontiac Solstice. Но, увы, до серийного производства тот проект не добрался, поэтому имя Nomad в модельном ряду Chevrolet и по сей день остается вакантным. Не исключено, General Motors о нем еще вспомнит — впрочем, едва ли историческое название вновь достанется флагманскому трехдверному универсалу.

Галерея: История Chevrolet Nomad