Разбираемся, почему немецкая компания так и не нашла места на конвейере для перспективной (и очень крутой) флагманской модели.

В 1998 году в состав концерна Volkswagen вошли три бренда, которые навсегда изменили его историю. Портфолио немецкого автогиганта пополнили именитые марки Bentley, Lamborghini и Bugatti, ставшие для него своего рода билетом в высшую лигу.

Для британской и итальянской компаний, которые в конце 1990-х оказались на грани банкротства, эта сделка была спасательным кругом. А у Bugatti проблемы начались еще во времена Второй мировой, от последствий которой фирме так и не удалось оправиться — уже в шестидесятых от нее осталось одно название.

Volkswagen W12 (1997)
Самый первый Volkswagen W12 образца 1997 года.

На каждый из свежеприобретенных брендов руководство концерна Volkswagen имело большие планы. Выпускать перелицованные «народные автомобили» с привычным набором агрегатов и новыми шильдиками было нельзя — впоследствии подобная ошибка дорого обошлась американцам из General Motors, которым в течение десяти лет пришлось избавляться сразу от нескольких своих марок. К счастью, далеко ходить за идеями не пришлось: еще в 1997 году состоялась премьера концепт-кара Volkswagen W12, который должен был помочь компании пробиться в премиум. Но главную роль в этой истории играла не сама машина, а ее мотор.

Из двух «шестерок»

Итак, во второй половине девяностых, когда Volkswagen пожинал плоды успеха массовых моделей Golf, Polo и Passat, параллельно готовясь к премьере возрожденного «Жука» 21 века, инженеры компании разработали новый 12-цилиндровый двигатель, в основе которого лежала пара расположенных друг к другу под 72-градусным углом моторов VR6 объемом 2,8 л. Все бы хорошо, но для серийных моделей Volkswagen того времени W12 был великоват — требовалась подходящая машина с соответствующей внешностью.

Volkswagen W12 (2001)

Собственноручно заниматься разработкой дизайна экстерьера в компании не решились, поэтому Фердинанд Пиех, который уже загорелся идеей построить лемановский болид с новым мотором, обратился в ателье Italdesign. Ребята, что называется, проверенные — напомним, именно команда Джорджетто Джуджаро в свое время нарисовала Volkswagen Golf и Scirocco первых поколений.

Проект подготовили в рекордно короткий срок, и уже через полгода на автосалоне в Токио Volkswagen показал среднемоторный полноприводный концепт-кар, названный в честь 12-цилиндрового двигателя.

Volkswagen W12 (1997)
Интерьер Volkswagen W12 1997 года.

Несмотря на то, что исходный мотор VR6 развивал 174 л.с. и 235 Нм, большой 5,6-литровый W12 получился не просто вдвое мощнее — его отдача достигала впечатляющих по тем временам 420 л.с. и 530 Нм. В 1998 году компанию купе 4х4 составил родстер Volkswagen W12 с приводом на заднюю ось. Однако из-за того, что на постройку прототипов времени у инженеров оставалось в обрез, динамические характеристики марка не разглашала — к тому же, требуемый эффект и так был достигнут.

Volkswagen W12 (1998)
Volkswagen W12 с открытым кузовом (1998 год).

Volkswagen громко заявил о способности выпускать машины больше и дороже, чем прежде — концептуальный W12 стал символом новой эры в истории немецкой компании. Фердинанд Пиех начал готовить публику к дебюту представительского седана, который должен был составить конкуренцию «Мерседесу» S-класса, Audi A8 и BMW 7-й серии (через четыре года до конвейера доберется Volkswagen Phaeton), и вдобавок дал добро на разработку серийной версии суперкара Volkswagen W12.

Volkswagen W12 (2001)
Финальный образец Volkswagen W12 2001 года.

В 2001-м компания опять привезла Volkswagen W12 в Токио: на этот раз немцы представили предсерийную модель с еще более мощным 600-сильным шестилитровым мотором, и, что интересно, рассказывать о времени разгона до 100 км/ч уже не стеснялись. Первую сотню суперкар массой 1200 кг набирал всего за 3,5 с, максимальная скорость, как заявляли создатели, превышала 350 км/ч. Успех обеспечен?

Уступи дорогу

До начала серийного выпуска оставалась финишная прямая: на конвейер Volkswagen W12 должен был встать уже к концу 2002-го, однако производство не стартовало ни через год, ни через два. Точку в истории проекта «народного суперкара» поставили в 2003 году — именно тогда в руководстве задумались о внутренней конкуренции, которую крутой Volkswagen мог составить… да-да, своим новым коллегам по концерну в лице моделей Lamborghini Murcielago и Bentley Continental GT с 12-цилиндровыми моторами, а также будущему гиперкару Bugatti.

Volkswagen W12 (2001)
Volkswagen W12 2001 года.

Признаем, Volkswagen W12 имел все шансы отнять часть покупателей у моделей из высшего ценового сегмента, как, например, сейчас Audi RS Q8 может ослабить позиции родственного кроссовера Lamborghini Urus, который стоит вдвое дороже. Но в девяностых у немецких инженеров был совсем другой подход: по сути, Volkswagen взял мотор и построил вокруг него суперкар с чистого листа. В конце концов, автомобиль оказался настолько хорош, что стал представлять угрозу для брендов, которые только-только начали вновь вставать на ноги, поэтому в концерне оценили риски и приняли решение подобру-поздорову избавиться от конкурента, созданного собственными руками.

Volkswagen W12 (2001)
Volkswagen W12 2001 года.

С тех пор о суперкаре с мотором W12 в компании почти не вспоминали — со временем Volkswagen взял курс на электрификацию модельного ряда, которая подразумевает постепенный отказ от двигателей внутреннего сгорания. Разве что в 2013 году, когда Volkswagen W12 стал героем корпоративной первоапрельской шутки (тогда он предстал в виде гибридной модели LeVanto с дизель-электрической силовой установкой), суперкар снова появился в новостных заголовках. Впрочем, наследие мотора W12 живет до сих пор: его модификации по-прежнему устанавливают на современные Lamborghini и Bentley.

Галерея: Все итерации концепта Volkswagen W12