Когда-то знаменитый внедорожник удивлял биодизайном, лопатами, походным набором, запаской на крыше и… полностью металлическим кузовом.

Тридцать лет назад Jeep Wrangler представлял собой имиджевую модель, покупателям которой приходилось мириться с тесным спартанским салоном, маломощными двигателями и посредственным поведением на дороге.

Несмотря на то, что сегодня «Рэнг» по-прежнему остается ярким автомобилем с незаурядными способностями на бездорожье, он обзавелся приличным интерьером, в моторной гамме появился долгожданный V8, а управляется вездеход как минимум не хуже конкурентов с несущими кузовами. Но бороться с дефицитом внутреннего пространства при сохранении короткого трехдверного кузова было практически невозможно — стало понятно, что без кардинальных перемен в конструкции не обойтись.

Новый владелец – новые идеи

В 1987 году, когда Chrysler выкупил Jeep у терпящей бедствие компании AMC, внедорожное подразделение, как ни странно, не находилось на грани исчезновения, в отличие от материнской фирмы. «Джипы» по-прежнему пользовались неплохим спросом на американском рынке, но AMC тянула бренд с собой на дно — его нужно было спасать. Руководство концерна Chrysler возлагало на марку большие надежды, так как ни у GM, ни у «Форда» не было сугубо офроудных марок. И если среднеразмерный пикап Comanche проигрывал соперникам по сегменту, то Cherokee и Wrangler расходились как горячие пирожки. Неудивительно, что в концерне сделали ставку именно на них.

Jeep Wrangler
Jeep Wrangler YJ

Всего через несколько лет к стандартному внедорожнику Cherokee присоединились Grand Cherokee и более дорогой Grand Wagoneer, а Wrangler модернизировали, что называется, по мере необходимости. Список обновок для модели с индексом YJ сводился лишь к небольшим доработкам вроде внедрения ABS, усовершенствованной линейки моторов и новой автоматической трансмиссии.

Отчасти дело было в том, что Wrangler YJ оказался последним «Джипом», разработанным под началом AMC, и Chrysler бросил силы не на плановый рестайлинг, а на создание полностью новой модели, стараясь как можно скорее избавиться от наследия предыдущих владельцев. Поэтому в первой половине девяностых, когда инженеры уже вовсю работали над внедорожником следующего поколения, в компании задумали расширение гаммы модификаций.

Больше места, фиксированная крыша

В 1996 году состоялась премьера нового поколения Jeep Wrangler TJ, а еще через год компания представила длиннобазную модель Dakar с пятидверным цельнометаллическим кузовом — пусть и в статусе прототипа, но уже тогда было ясно, что революции не избежать.

Jeep Wrangler
Jeep Wrangler TJ

Если серийный двухдверный Wrangler имел либо мягкий верх, либо съемный пластиковый, то Dakar уже не просто заходил на территорию Cherokee, а представлял для него серьезную угрозу. Благодаря увеличенной на 38 см колесной базе Dakar предлагал полноценный второй ряд сидений (то, чего так не хватало оригинальному внедорожнику), а также мог похвастать нормальной шумоизоляцией, о которой владельцы стандартных версий и не мечтали.

Концепт Jeep Dakar
Jeep Dakar

Еще одной особенностью модели Dakar стало необычное оформление кузова — в смягченных чертах экстерьера мелькали элементы модного в то время биодизайна. От прямоугольных фар времен AMC крайслеровцы отказались еще на серийной модели, оснастив ее фирменными круглыми блоками. Но концепту вдобавок достались новые бамперы (которые, к слову, напоминают обвес внедорожника текущего поколения), покатая крыша со слегка наклоненными задними стойками и непривычной формой бокового остекления, которую позже позаимствовал Jeep Liberty.

Jeep Dakar
Jeep Dakar

Петли задней двери располагались сбоку, а стекло поднималось наверх — это решение позволяло загружать багажник, не открывая всю створку.

Спустя девять лет

Если бы не ряд деталей, присущих концепт-карам, пятидверный Dakar можно было бы смело назвать предсерийной моделью. Чтобы подчеркнуть принадлежность к основному семейству внедорожников Wrangler и в то же время дать понять, что Dakar — это все-таки прототип, создатели оснастили автомобиль походным комплектом на внутренней стороне пятой двери, который включал компас, фонарик и бинокль, а также двумя канистрами, экспедиционным багажником на крыше (туда же пришлось перенести и запаску), лебедкой в переднем бампере и парой складных лопат, спрятанных в специальные ниши за передними крыльями.

Салон Jeep Dakar
Интерьер Jeep Dakar

Серийный длиннобазный Wrangler Unlimited дебютировал в 2004 году, однако пара боковых дверей ему так и не досталась. А вот настоящий наследник модели Dakar добрался до дилеров лишь во второй половине 2006 года, когда Wrangler перенес полноценную смену поколения — получается, пятидверный внедорожник пошел в производство спустя без малого десять лет после премьеры концепт-кара! Это сейчас Jeep показывает товарную машину всего через полгода с момента дебюта прототипа, как это было с семейством моделей Wagoneer и Grand Wagoneer, а раньше в компании действительно долго прощупывали почву.

Jeep Wrangler Unlimited
Первый Jeep Wrangler Unlimited

Глупо спорить с тем, что Jeep сделал правильный шаг, когда добавил в линейку внедорожника поколения JK пятидверную модификацию. С тех пор именно на нее приходится львиная доля продаж модели — и кто знает, возможно, без варианта Unlimited старина Wrangler уже стал бы частью истории внедорожной марки, уступив место кроссоверам. Более того, если бы не растянутая практичная версия, едва ли нам было суждено дождаться премьеры серийного пикапа Gladiator, который можно заказать лишь с двойной кабиной. Но это, как говорится, уже совсем другая история.