Не секрет, что пик популярности полноразмерных четырехдверных автомобилей со складной крышей пришелся на первые десятилетия прошлого века — тогда производством кузовов занимались сотни ателье по всему миру, многие из которых работали с индивидуальными проектами для состоятельных клиентов.

Со временем большие кабриолеты начали терять популярность среди покупателей, а после Второй мировой войны серийная сборка таких машин практически сошла на нет. Исключением стал концерн Ford, выпускавший модель с открытым верхом на базе роскошного седана Lincoln Continental вплоть до 1967 года.

Mercedes-Benz Ocean Drive
Mercedes-Benz Ocean Drive

С тех пор этот класс практически вымер: остались лишь редкие внедорожные модели вроде Volkswagen Type 118 (известного также как The Thing) плюс современные пятидверки Jeep Wrangler и Ford Bronco, крышу с которых при желании можно снять. Одной из главных причин массового отказа от «седанов с открытым верхом» стала недостаточная жесткость длинного кузова — если на рамных машинах от проблемы можно избавиться хотя бы частично, то на легковушках это сделать куда сложнее.

Интерьер Mercedes-Benz Ocean Drive

Но прогресс, как известно, не стоит на месте: с развитием технологий показатели жесткости кузовов на кручение и изгиб неуклонно увеличивались, поэтому в середине 2000-х производители вновь начали пробовать силы в постройке четырехдверных кабриолетов. Одним из первых проектов новой волны стал показанный в 2007 году концептуальный Mercedes-Benz Ocean Drive, над дизайном которого работала калифорнийская дизайн-студия немецкой компании: за полтора года до этого она представила причудливый Mercedes-Benz Bionic, а через несколько месяцев после премьеры открытого прототипа это же подразделение выкатит знаменитый F700.

Mercedes-Benz Ocean Drive c поднятой крышей

В компании готовили нового флагмана линейки немецкого бренда: за основу для постройки концерт-кара концерн DaimlerChrysler (который уже летом 2007-го вновь разделится на две корпорации) выбрал серийный седан Mercedes-Benz S600 нового на тот момент поколения W221 с огромным мотором V12 (517 л.с., 830 Нм), который, напомним, можно было заказать только для длиннобазной версии.

Двигатель V12 кабриолета Mercedes-Benz Ocean Drive

Но узнать в прототипе черты «двести двадцать первого» было не так уж просто: помимо купола мягкой складной крыши, нависавшего над роскошным салоном, Ocean Drive обрел иное оформление экстерьера, которое помогало дистанцировать его от исходного S-класса. Необычный дизайн передней части кузова (через три года он перекочевал на серийный CLS второго поколения) и модные двери без рамок разбавляли консервативный образ полноразмерного «Мерседеса» — чего же ему не хватило для успеха?

Mercedes-Benz Ocean Drive c поднятой крышей
Mercedes-Benz Ocean Drive

Официальный дебют Ocean Drive справил, можно сказать, у себя на родине — точнее, на автосалоне в Детройте. И дело не только в том, что над созданием концепта работала североамериканская команда дизайнеров. По большим четырехместным кабриолетам, пожалуй, сильнее всего скучали именно в Штатах, где в свое время предлагали широкий ассортимент полноразмерных моделей с открытым верхом, поэтому именно там Mercedes-Benz Ocean Drive должен был произвести фурор.

Mercedes-Benz Ocean Drive

Но его не случилось — реакция публики оказалась смешанной. Очевидно, мир тогда не созрел до принятия огромного кабриолета S-класса. Однако немцы припасли в кармане еще один бренд как раз на такой случай.

В 2007 году Maybach, который переживал падение объемов продаж по всему миру, нуждался в помощи со стороны руководства материнской компании. Гамме стареющих моделей не помешало бы пополнение в лице кабриолета на базе удлиненного S-класса с 12-цилиндровым двигателем, но в серию он так и не пошел. По официальной версии, это связано с тем, что жесткость кузова Ocean Drive недотягивала «до высочайших стандартов бренда Maybach», но на самом деле марка уже работала над другим проектом — всего через несколько месяцев увидит свет прототип Maybach 62 S Landaulet с открытой секцией над задним диваном (который, к слову, тоже не добрался до конвейера).

Mercedes-Benz Ocean Drive

Стандартам марки Mercedes-Benz жесткость кузова концептуального кабриолета, видимо, тоже не соответствовала, поэтому Ocean Drive так и остался выставочным экземпляром: от проекта было решено отказаться, и следующему поколению S-класса с индексом W222 четырехдверная версия с открытым верхом, увы, не досталась. Зато в семейство флагманских моделей снова включили традиционный двухдверный S-кабриолет, с 1996 года выделенный в самостоятельный CL-класс. А что же Maybach? Ирония судьбы в том, что он тоже присоединился к мерседесовской линейке вместе с кабриолетом — Maybach как отдельный бренд упразднили, что называется, несолоно хлебавши.

Сегодня никаких предпосылок к тому, что автопроизводители вновь вернутся к выпуску больших четырехдверок с открытым верхом, нет: постоянно ужесточаемые стандарты безопасности и разноплановые краш-тесты ставят непростые задачи при разработке массовых моделей, что уж говорить о кабриолетах на базе длинных седанов. Хотя кто знает, что принесет нам эра электромобилей…

Галерея: Концепт Mercedes-Benz Ocean Drive (2007)