Для подавляющего большинства современников «спортивная» Skoda – это Octavia RS с  чип-тюнингом от Revo. Или Rapid в редкой версии Monte Carlo. Но расспросите ребят постарше – и кто-нибудь непременно вспомнит спайдер под названием Skoda Sport. В 1950-м году этот автомобиль с полностью чешским экипажем вышел на старт знаменитого марафона «24 часа Ле-Мана». И лишь досадное стечение обстоятельств не позволило пилотам завоевать заветный подиум.

Говоря начистоту, автоспорт в Чехословакии переживал в середине века мощнейший кризис. Однако расцветающее после войны мировое сообщество буквально выворачивалось наизнанку, пытаясь как можно быстрее вернуть все сферы мирной жизни на круги своя. Просто вдумайтесь: проводимая с 1923 года гонка в французском Ле-Мане должна была возродиться после десятилетнего перерыва! Неудивительно: удержаться от участия не смогли очень и очень многие, включая парней из Млада-Болеслава.

Skoda Sport в три четверти сзади

На создание спортпрототипа ушло не так много времени: технически эффектнейший по меркам времени родстер Skoda Sport представлял из себя «салат» из узлов и деталей двухдверного купе 1101 Tudor (красивое имя – не поверите – производная от «Two Door»). Кузовные панели из листового алюминия чехи смонтировали на перекроенной хребтовой раме, топливный бак перенесли за спинки сидений. А вот независимые подвески на поперечных рессорах оставили практически без изменений, лишь немного перенастроив шасси в соответствии с уменьшившейся массой.

Skoda Sport и правда вышла на удивление легкой. Благодаря снаряженной массе менее 700 кг, родстеру вполне хватало стандартного 42-сильного мотора объемом 1100 «кубиков». Вот только любопытные парни из Млада-Болеслава решили не останавливаться на достигнутом и построили вторую машину с нагнетателем Рутса. Такой двигатель выдавал уже 56 «коней», отправляя «Шкоду» прямиком в класс до 1500 кубических сантиметров (да-да, было ограничение и по мощности). Максимальная скорость наддувного родстера достигала без малого 150 км/ч.

Skoda Sport, двигатель

Гоночный дебют обоих экземпляров состоялся 25 сентября 1949 года на Гран-При Чехословакии в Брно. Причем в то время во втором по величине населенном пункте страны еще не было стационарного автодрома и гонки проходили на импровизированной городской трассе. В результате пилотировавший атмосферную «Шкоду» Ярослав Нетушил одержал уверенную победу в классе до 1100 «кубов». Вацлав Бобек привел наддувный родстер на вторую ступень подиума в категории до 1500 см3. Радости фирмачей не было предела.

Локальный успех здорово подогрел интерес Млада-Болеслава к участию в гонке «24 часа Ле-Мана». Однако по ряду причин ребятам пришлось ограничиться единственным экипажем в составе приснопамятных Нетушила и Бобека. А еще коллективным разумом было решено выставляться в классе до 1100 «кубов» на безнаддувной машине. Впрочем, двигатель слегка доработали. Благодаря увеличенной степени сжатия, карбюратору Solex 40 UAIP и ряду точечных обновлений удалось добиться отдачи в 50 «лошадок» при 5200 об/мин.

Skoda Sport в профиль
Изначально оба построенных родстера были окрашены в синий. Однако для «24 часов Ле-Мана» машины перекрасили в цвета национального флага.

Кстати, отделаться одним лишь мотором чехам не удалось. Чтобы подогнать характеристики родстера под регламент легендарного марафона, инженерам пришлось увеличить колесную базу на внушительные 180 мм, установить парочку дополнительных фар, а также ветровое стекло для пассажира. Вдобавок, на смену отечественным шинам Barum пришли французские Michelin. При этом масса машины не должна была превышать 700 кг – вместе с пилотом, полностью заправленным баком и набором инструмента, необходимым для ремонта в полевых условиях.

Skoda Sport, сиденья
Skoda Sport, панель приборов
Skoda Sport, интерьер

На старт суточного марафона, состоявшегося 24 июня 1950 года вышло 60 экипажей. Еще 52-м участникам организаторы отказали в участии. И да – к безмерной радости шкодовцев Вацлав и Ярослав смотрелись на фоне соперников очень уверенно, удерживая на экваторе гонки второе место в своем классе. Пускай Skoda Sport не была самым мощным автомобилем на старте, однако отличалась экономичностью: проходя круг «Сартэ» со средней скоростью 126 км\ч, чешский родстер расходовал всего 12 литров бензина. На баке можно было ехать 4 часа подряд!

Беда пришла откуда не ждали: на четырнадцатом часу гонки и 121-м круге дистанции единственная Skoda Sport начала предательски терять мощность из-за треснувшей втулки поршневого пальца. А, поскольку для ремонта разрешалось использовать лишь детали, перевозимые в автомобиле, чехи вынуждены были сойти. Тот факт, что увидеть клетчатый флаг в итоге не довелось ни одному экипажу класса, стал лишь слабым утешением. На момент своего схода Вацлав и Ярослав забрались на пятое место популярного в те годы рейтинга КПД в абсолюте.

Skoda Sport на гоночном треке

К сожалению, по ряду причин (включая политические) Skoda Sport больше не вернулась в Ле-Ман. Однако на протяжении последующих двенадцати лет чешские родстеры еще 80 раз выходили на старт соревнований в Центральной и Восточной Европе. А в 1953 году тот самый «лемановский» экземпляр с серьезно доработанной аэродинамикой разогнался до 160, 1 км/ч, установив чехословацкий рекорд скорости для машин с рабочим объемом до 1100 кубических сантиметров. 

Галерея: Skoda Sport (1949)