Почему концептуальный рамный кабриолет, ставший символом ушедшей эпохи, был обречен еще до своего рождения?

На автосалон в Чикаго, который американская «большая тройка» традиционно считала одной из важнейших выставок, General Motors, Chrysler и Ford всегда привозили множество новинок, включая и предсерийные модели, уже готовые встать на конвейер, и смелые прототипы. Причем по тому, какие концепты показывает тот или иной концерн, можно было сделать вывод как о планах автопроизводителя на будущее, так и косвенно определить его финансовое положение.

В 2002 году GM и Chrysler, в то время известный как DaimlerChrysler, правили бал в Чикаго, а концерн Ford выставил только концептуальный Lincoln Continental и кабриолет Mercury Marauder, подозрительно напоминавший серийный рамный седан Grand Marquis и его ближайшего родственника в лице Ford Crown Victoria. На то были причины — возрожденный Marauder (в 1960-х под этим именем компания выпускала дорогие полноразмерные хардтопы) представлял собой двухдверную модель с открытым верхом, построенную на платформе Panther.

Mercury Marauder Convertible

Если вы не слышали об этой «тележке», то вот, что о ней нужно знать: проект стартовал в первой половине 1970-х, а продажи серийных машин начались в 1978 году. То есть концептуальный Marauder с технической точки зрения был, мягко говоря, не самой продвинутой новинкой на заре 2000-х — все легковые рамные кабриолеты сгинули за десятки лет до его премьеры.

Mercury Marauder Convertible

Однако если вспомнить, что в середине девяностых GM выпускал «заряженный» (но, кстати, тоже с традиционным рамным кузовом) седан Chevrolet Impala SS с 5,7-литровым V8 от «Корвета», то все начинает вставать на свои места. Да, фордовцы действительно опоздали с разработкой конкурента, но именно они поставили точку в длинной летописи американских рамных легковушек — до снятия с производства седана Ford Crown Victоria в сентябре 2011-го, когда платформе Panther стукнуло 33 года, оставалось еще девять лет. И Marauder стал последним ярким пятном в этой истории.

Mercury Marauder Convertible

Технически кабриолет, разумеется, повторял исходные седаны: едва заметные отличия в обвесе и оптике не способны были скрыть очевидное родство с классическим фордовским семейством. Под капотом — форсированный до 335 л.с. 4,6-литровый V8 хорошо зарекомендовавшей себя серии Modular.

Mercury Marauder Convertible

Архитектура салона тоже не изменилась. Можно подумать, инженеры попросту обленились, но не стоит забывать, что из старой машины невероятно сложно построить что-то принципиально новое, а вдобавок руководство концерна всерьез рассматривало возможность постановки Marauder Convertible на конвейер. А это организовать заметно проще, когда на той же платформе ежегодно производят сотни тысяч автомобилей.

Mercury Marauder Convertible

Буквально через полгода после премьеры концепт-кара свет увидел серийный Mercury Marauder: в концерне посчитали реакцию публики достаточно позитивной и в конце концов решились на рискованный шаг. Однако в ходе подготовки к началу выпуска фордовцы отказались от чуть ли не единственного заметного отличия от остальных моделей на платформе Panther — кабриолет превратился в… седан.

Mercury Marauder
Серийный Mercury Marauder.

Четырехдверный Mercury Marauder, который в компании позиционировали как спортивную модель (помимо двигателя V8 Modular мощностью 302 л.с. и доработанного шасси с дифференциалом повышенного трения, ему, в отличие от родственных седанов, был положен тахометр на приборной панели), продержался на конвейере всего два года. За это время машина нашла чуть больше 11 тысяч покупателей, и едва ли версия с открытым верхом смогла бы поспособствовать увеличению продаж.

Mercury Marauder
Серийный Mercury Marauder.

Сегодня эти седаны растут в цене на вторичном рынке — отчасти из-за сравнительно малого тиража, благодаря чему ценность хорошо сохранившихся экземпляров с каждым годом становится все выше. Но еще и потому, что Marauder, увы, оказался единственной хоть сколько-нибудь различимой попыткой компании в ее новейшей истории привлечь молодых покупателей.

Mercury Marauder
Серийный Mercury Marauder.

Проблема в том, что к началу 21 века Mercury из некогда премиального бренда, который занимал рыночную нишу между роскошным «Линкольном» и народным «Фордом», превратился в марку с невзрачными машинами для пенсионеров — и пускай формально место в иерархии концерна компания сохранила, от былого лоска в то время уже почти ничего не осталось. В последние годы своего существования (Mercury упразднили в начале 2011-го) модельный ряд подразделения состоял преимущественно из слегка перелицованных устаревающих «Фордов», а средний возраст покупателя приблизился к 65 годам.

Что действительно было нужно Mercury в начале 2000-х, так это смелый концепт-кар, который дал бы возможность освежить имидж марки. Но вместо этого компания представила двухдверный кабриолет, построенный на древней платформе времен нефтяного кризиса. Разучились мечтать? Получается, так — история бренда Mercury в целом и концептуального кабриолета Marauder в частности подтверждает тезис о том, что без взгляда в будущее его может и вовсе не стать.

Галерея: Mercury Marauder – концептуальный кабриолет и серийный седан